Machtshonger: het probleem van alle revoluties

 

Verleden week sprak ik in Utrecht met Ewald Engelen en Harro Maas over met name de bankencrisis. Engelen suggereerde dat het de taak van de academicus is om de waarheid tegen de machtigen te zeggen. 'Speaking truth to power.' Deze kreet is vermoedelijk afkomstig van mensenrechtenactivist Bayard Rustin.

Hoe sympathiek deze uitspraak ook klinkt, er zitten problematische kantjes aan. Kennelijk heeft de academicus toegang tot waarheid, misschien wel exclusieve toegang, en hij maakt geen deel uit van de machtigen. Beide vooronderstellingen zijn niet per definitie waar.

Zo behoort Ewald Engelen volgens een artikel van Rutger Bregman in De Correspondent tot de top-20 media-economen. (Engelen is feitelijk geen econoom, maar dat doet er niet toe.)

En is de toegang tot waarheid waarop (sommige) academici zich beroepen ook geen middel tot machtsuitoefening?

Dat is het probleem van alle revoluties, behalve de seksuele: achter het ideaal gaat alleszins begrijpelijke machtshonger schuil.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden