Machteloos Graafschap legt Ajax geen strobreed in de weg

De bittere koude ten spijt voelde Ajax zich gisteravond op zijn gemak op de Vijverberg, in het stadion van de Superboeren waar geen koe te bekennen te was en, óók zeer plezierig, het veld redelijk bespeelbaar was....

Ajax vervolgde het seizoen na de winterpauze met een betekenisloze triomf - als althans de betekenisvolle bekernederlaag tegen Vitesse in Amsterdam buiten beschouwing wordt gelaten. Van een overtuigende overmeestering was in de Achterhoek geen sprake, wel van de derde triomf in een uitwedstrijd (1-3).

Het verzet van De Graafschap brak al snel, waardoor de tweede helft een zielloos karakter kreeg. De wedstrijd werd al na 57 minuten afgesloten door de jongste (én beste) speler in Doetinchem, de 17-jarige Van der Vaart.

Hij scoorde uit een vrije trap die was toegekend na een handsbal van Nok. De bal sloeg via de binnenkant van de paal achter de dappere doelman Postma. Niet eerder deed Van der Vaart dat in een competitiewedstrijd, hoewel hij op het trainingsveld met vrije trappen zoveel indruk maakt op coach Adriaanse dat hij tot eerste kandidaat is benoemd.

Met zesendertig punten uit negentien wedstrijden heeft Ajax de vierde plaats stevig in handen. De achterstand op Vitesse werd gisteravond teruggebracht tot één punt. In vergelijking met het voorgaande seizoen heeft Ajax, cijfermatig bezien althans, nauwelijks progressie geboekt, en niet alleen omdat het bekeravontuur al was afgelopen voor het goed en wel was begonnen.

In het seizoen 1998-'99 stond Ajax na negentien duels - en met Wouters voor de eerste keer aan het roer - op de derde plaats, met vierendertig punten. Vorig seizoen, waarin Wouters het veld moest ruimen, had Ajax vier punten meer dan nu het geval is.

Wonderlijk genoeg trekt het veld in de Amsterdam Arena sinds de bekerwedstrijd tegen Vitesse meer aandacht dan het elftal. Het geduld van de supporters is kennelijk eindeloos en de loyaliteit is groot. Waar de aankopen blijven die Adriaanse de aanhangers in het vooruitzicht stelde na de verkoop van Grönkjaer aan Chelsea, lijkt niemand bovendien zich af te vragen.

Adriaanse kan nog steeds een potje breken in Amsterdam waar de magere jaren tot berusting hebben geleid. Aan één wens van de clubleiding én de supporters komt Adriaanse zeer overtuigend tegemoet. Jonge spelers uit de eigen opleiding krijgen kans na kans en geven Ajax een nieuwe, gewenste impuls.

In het duel met degradatiekandidaat De Graafschap gaf Adriaanse rechtsback Kanu speeltijd - en de Noorse international Bergdolmo niet - plus Van der Meyde, De Cler, Van der Vaart en de invallers Cruz en Van der Gun. Winter en Witschge bekeken de wedstrijd in hun trainingspakken, kleumend en waarschijnlijk nog steeds verwonderd over de curieuze wending die hun loopbaan heeft genomen.

De spelers van Ajax die aanvankelijk de meeste kansen misten, onderbraken die negatieve reeks al in de eerste helft. Met een handig en zacht duwtje tegen de bal bracht Arveladze de stand in de 28ste minuut in evenwicht. Machlas trof in de slotminuut doel, met veel geluk en weinig wijsheid.

Aan het doelpunt van de Griek, zijn tiende dit seizoen, gingen zes kansen vooraf die door Ajax werden gemist. Overtuigend hoefde de ploeg niet voor de dag te komen om de tegenstander onder druk te zetten. In alle linies toonde De Graafschap grote tekortkomingen.

Dat gold ook, zij het in mindere mate, voor Ajax. De Graafschap kreeg in het eerste kwartier zowaar drie kansen, waarvan de derde (koppend) werd benut door veteraan Viscaal, na een voorzet van Promes. Hij was de beste speler op de Vijverberg, althans van De Graafschap.

Een andere oudere jongere, Van den Brom (34), maakte gisteravond zijn debuut voor zijn nieuwe, na Vitesse, Ajax en Istanbulspor (en opnieuw Vitesse), vierde werkgever. Hij deed dat in een tempo dat wellicht past bij De Graafschap, maar dat te laag lag om het spel naar zijn hand te zetten.

In zijn eerste wedstrijd in het blauw-wit liep Van den Brom doelloos rondjes. Dat was echter nauwelijks de verdienste van Ajax dat wel won, maar geen proeve van bekwaamheid demonstreerde. De zege bracht de ploeg echter wel dichterbij de voornaamste concurrent voor de derde plaats, Vitesse.

Het schijnt echter niet de bedoeling te zijn dat Ajax dit seizoen zo hoog reikt. Adriaanse verklaarde eerder dat hij met Ajax liever op de vierde dan op de derde plaats eindigt, in verband met het spelen van de voorronde van de Champions League.

De Nederlandse recordkampioen die de lucratieve Europese sterrencompetitie bij voorkeur links laat liggen, het moet niet gekker worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden