Macht Wotherspoon op sprint brokkelt af

Met nog een van de tien sprints te gaan, heeft Jeremy Wotherspoon zich verzekerd van de eindzege in de World Cup 500 meter....

Wotherspoon is dit seizoen slechts de regelmatigste sprinter geweest. Hij greep vaker naast de zege dan hij won – in Thialf eindigde hij gisteravond als tweede achter de Rus Dmitri Lobkov. Voor andere sprinters mag winnen vele malen zeldzamer zijn dan verliezen, zo niet voor de viervoudig wereldkampioen sprint.

Vorig jaar behaalde Wotherspoon de winst in de helft van alle World Cups: zes van de twaalf wedstrijden. Het jaar daarvoor was zijn hegemonie nog groter. In acht van de twaalf 500 meters gaf hij de concurrentie het nakijken. Dit jaar staat hij op drie van de negen.

Buiten het slinkende aantal overwinningen geven ook zijn tijden aan dat hij minder rijdt. In de buurt van zijn persoonlijke records is hij dit seizoen niet gekomen. Hij deed in Calgary meer dan 35 seconden over de 500 meter. Dat was naar zijn zeggen in een officiële wedstrijd voor het laatst gebeurd in 1998.

In zijn openingen mist hij bovendien scherpte; hij blijft af en toe maar nipt onder de 10 seconden. En als hij wint, is zijn voorsprong kleiner dan gebruikelijk.

De verschillen op de kortste afstand zijn dit seizoen klein geweest. Tussen de winst en plaats tien zaten vaak, ook in Heerenveen, slechts 0,4 seconde. Shimizu (2 keer), Lobkov (2), Cheek, Koskela en Wennemars hebben Wotherspoon van de zege afgehouden. Ten minste twee van hen zullen zich in Inzell, over twee weken bij de WK afstanden, kansrijk wanen voor de titel.

De Rus Lobkov, vorig jaar bij de WK tweede op de sprint, is Wotherspoon het dichtst genaderd. Behalve in de World Cup kon hij zich bij de WK sprint in januari ook meten met de Canadees, die geen verklaring heeft voor zijn mindere vorm. Hij zegt nog plezier te beleven aan sprinten, ook al draait hij al lang mee in het circuit. Hij heeft, behalve olympisch goud, alles gewonnen.

Ook Wennemars is een mogelijke rivaal van Wotherspoon. Op de 500 meter is hij de meest succesvolst eNederlander bij de WK afstanden: hij heeft brons en zilver op zak. Bij de WK sprint in Salt Lake City hoefde Wennemars nauwelijks toe te geven op Lobkov en Wotherspoon. Hij verbeterde zijn persoonlijke record tot 34,68.

Maar de Nederlander is op de 500 meter wankelmoedig, zoals ook bleek in Heerenveen. Hij verprutste zijn race en moet nu op zondag, als de laatste sprint wordt verreden, zijn startbewijs voor de WK afstanden veilig stellen. Gerard van Velde, Beorn Nijenhuis en Jan Bos waren sneller dan zijn 36,03.

De tweevoudig wereldkampioen sprint is echter op zijn best als zijn reputatie op het spel staat. Bovendien zal hij Wotherspoon bij de WK afstanden dolgraag op de 500 meter verslaan. Lukt dat, dan schrijft hij opnieuw geschiedenis. Nimmer mocht een Nederlander zich op de kortste afstand wereldkampioen noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden