Machinepistolen weer legaal in VS

Een wet die semi-automatische wapens in de Verenigde Staten verbiedt, is maandag verlopen door de passiviteit van president Bush en de Republikeinen in het Congres....

President Bush is niet direct verantwoordelijk voor het einde van de wet, die Bill Clinton in 1994 had getekend. Het Congres had de vernieuwing moeten initiëren, omdat de zogeheten Assault Weapons Ban na tien jaar vanzelf zou verlopen.

Maar Bush heeft geen druk uitgeoefend op partijgenoten, zodat de conservatieve fracties in de Senaat en het Huis van Afgevaardigden de vervaldatum rustig voorbij konden laten gaan.

Ook de Democraten hielden zich gedeisd: nadat de wet was aanvaard, leed de partij in 1994 de ernstigste nederlaag sinds 1946. Dat verlies had volgens veel weggestemde Democraten te maken met de nieuwe wet, want de wapenlobbygroep NRA pakte de voorstemmers destijds hard en effectief aan.

Democraten en gematigde Republikeinen hadden vorige week kritiek op Bush, toen duidelijk werd dat de wet een zachte dood zou sterven. Die was eindelijk door het Congres gekomen, nadat de presidenten Reagan, Carter, Bush senior en Clinton zich ervoor hadden ingespannen.

Senator John Kerry, die in maart voor verlenging stemde, zei dat Bush weigert om Amerikanen te verdedigen tegen terroristen en criminelen, en voerde Bush' gebrek aan activiteit aan als bewijs.

De wet verbood negentien semi-automatische wapens, waaronder de AK-47 en de Uzi. Dat deze wapens niet meer beschikbaar waren voor burgers, tastte hun grondrechten niet aan, stelde Kerry, die zelf jaagt en wapens bezit.

De machtige NRA voerde campagne met het argument dat de wet het grondrecht om een wapen te bezitten uitholde. Volgens de NRA had het verbod nauwelijks effect. Andere studies wezen op een drastische afname (66 procent) van misdaden met semi-automatische wapens. Een recente studie van Justitie ondersteunde dit, maar volgens dit onderzoek was het vooral een gevolg van een toename met andere types schietwapens .

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden