Machiel Kuijt wil celstraf in Nederland uitzitten

Machiel Kuijt, wiens levenslange vonnis maandag onherroepelijk is geworden, wil zijn straf uitzitten in Nederland...

De Hoge Raad in Thailand bevestigde maandag in cassatie de levenslange celstraf waartoe Kuijt eerder was veroordeeld wegens drugssmokkel. Volgens de Nederlandse ambassadeur in Thailand, P. Marres, zal Kuijt een verzoek tot overplaatsing indienen bij de Thaise autoriteiten.

Kuijt zit inmiddels bijna negen jaar in een Thaise cel. Hij werd in april 1997 met een Italiaanse vriend aangehouden, toen zij na een vakantie op weg waren naar het vliegveld in Bangkok. Hij werd beschuldigd van betrokkenheid bij handel in heroïne.

De rechtbank sprak hem aanvankelijk vrij wegens gebrek aan bewijs, maar hij werd door het hof alsnog veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf. In cassatie blijft die straf hetzelfde. De procedure is onder druk van minister Bot (Buitenlandse Zaken) versneld afgehandeld.

Kuijt is de eerste Nederlander die een beroep doet op het zogenoemde WOTS-verdrag, dat Nederland vorig jaar met Thailand heeft afgesloten. Kuijt voldoet aan de voorwaarden, omdat hij is uitgeprocedeerd en langer dan acht jaar vastzit. Volgens de woordvoerster van Buitenlandse Zaken is niet te zeggen hoe lang de procedure zal duren, omdat hij de eerste is die er een beroep op doet. Wel zullen de ambassade en het ministerie alle medewerking verlenen. De Thaise autoriteiten zijn overigens niet verplicht om aan het WOTS-verdrag mee te werken. Het wordt als een gunst gezien, als dat gebeurt.

Europees Parlementslid Jules Maaten (VVD), die Kuijt meermalen bezocht in zijn cel, reageerde zeer teleurgesteld op het vonnis. ‘De zaak is zeer dubieus, omdat Kuijt gearresteerd is zonder dat hij drugs bij zich had’, vindt Maaten, die de Nederlander in april opnieuw opzoekt. ‘Het is ook nog de vraag of Kuijt een beroep kan doen op het nieuwe verdrag. Daar zijn de komende maanden nog vele stappen voor nodig.’

Bij het voorlezen van het vonnis door de Hoge Raad waren behalve Kuijt, de ambassadeur en zijn Thaise advocaat aanwezig. Ze hebben kort de tijd gehad om met elkaar te spreken, aldus Marres. De Nederlander is maandag teruggebracht naar zijn cel in Bangkwang Prison in de Thaise hoofdstad Bangkok.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden