Macedonisch leger bestookt rebellen bij Skopje

Het Macedonische leger heeft vrijdag een offensief gelanceerd om Aracinovo, bij de hoofdstad Skopje, te heroveren. Het offensief bemoeilijkt de politieke besprekingen, die al in een impasse zaten....

'Kijk onze jongens. Die geven ze er eindelijk van langs.' Enkele honderden Macedoniërs kijken de lange rechte weg naar Aracinovo af. Boven het dorp aan de horizon hangen dikke rookwolken. Tanks en artillerie vuren onophoudelijk. Sinds vier uur vrijdagochtend bestoken ze het dorp, op maar een paar kilometer van de rand van de hoofdstad Skopje.

Het leger zet zijn grootscheepse aanval in, twee weken nadat Aracinovo in handen van de rebellen is gevallen, en twee dagen nadat president Boris Trajkovski de vredesbesprekingen tussen Albanese en Macedonische politieke leiders voor mislukt heeft verklaard.

Volgens een regeringsmedewerker is de aanval op Aracinovo bedoeld om de Albanese politieke leiders te dwingen tot een compromis in de vastgelopen vredesgesprekken. De gesprekken zijn woensdag vastgelopen omdat de Albanezen veel te hoge eisen zouden stellen. 'Zonder vooruitgang op het slagveld, kun je niet vooruitkomen in het politieke overleg. Wij zijn wekenlang niet vooruitgekomen, daarom stelden de Albanezen zulke hoge eisen.'

Als het leger er echter niet in slaagt Aracinovo in te nemen, zal de actie volgens diplomaten een averechts effect kunnen hebben. Bovendien is niet te voorspellen welke reacties de nieuwe gevechten, zo dicht bij Skopje, teweeg zullen brengen.

Behalve angst groeit ook de agressie, vooral onder de Macedonische inwoners. Aan de weg naar Aracinovo worden die voelbaar. Vrouwen halen zakken vol voedsel in huis, en een van de mannen schudt mismoedig zijn hoofd: 'Ik ben bang. Mijn huis staat hier. De terroristen zijn dichtbij en de politie heeft ze tot nu toe niet kunnen tegenhouden...'

Voordat hij nog meer kan zeggen wordt hij door zes mannen weggejaagd. De mannen wenden zich tot de journalist en roepen: 'Maak dat je wegkomt! Wij willen hier geen journalisten.' Even later zal op dezelfde plaats een auto van het persbureau Reuters met stenen worden bekogeld. Ditmaal leidt een gevechtshelikopter hun aandacht af: 'Bombardeer ze!'

De helikopter bedient hen op hun wenken, en schiet een nieuwe raffel raketten af op de huizen, waar zich behalve rebellen ook een onbekend aantal burgers bevindt. Twee weken geleden waren het er nog twintigduizend, maar niemand weet hoeveel mensen het dorp zijn ontvlucht. Volgens commandant Hoxha, bevelhebber van het UCK in Aracinovo, zijn vrijdag drie burgers gedood en zeker tien mensen zwaar gewond geraakt. Een UCK-soldaat zou licht gewond geraakt zijn. Daartegenover zou de dood van vijf Macedonische soldaten staan, iets wat door de Macedonische autoriteiten wordt ontkend.

Regeringswoordvoerder Antonio Milososki verklaart vrijdagmiddag dat de actie 'de terroristische dreiging tegen de burgers en diplomaten in Skopje, en NAVO-troepen op de luchthaven van Skopje moet wegnemen'. Skopje, de luchthaven en de grootste olieraffinaderij van Macedonië kunnen door de rebellen vanuit Aracinovo met mortieren worden beschoten.

Rebellen hebben met dergelijke beschietingen gedreigd, in het geval het leger doorgaat met 'het beschieten van burgers'. Commandant Hoxha zegt vrijdag dat dat dreigement zal worden uitgevoerd zodra hij daartoe het bevel krijgt. Maar volgens hem geldt nog steeds het staakt-het-vuren dat het UCK heeft uitgeroepen 'om politici de kans te geven een oplossing voor de problemen van de Albanezen te vinden'. Hoxha: 'Wij vallen niet aan, wij verdedigen ons alleen. Totdat het overleg is afgelopen.'

Het overleg was woensdag afgebroken, maar vrijdag roept president Trajkovski de politieke leiders 'informeel' bijeen om opnieuw over een politieke oplossing voor de crisis te gaan praten. De gevechten in Aracinovo verkleinen de kansen voor dergelijke gesprekken, waarvoor de Europese onderhandelaar Javier Solana zaterdag of zondag opnieuw naar Skopje komt, aanzienlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden