NieuwsPrijs voor publieke communicatie

Macchiavelliprijs voor journalisten Bellingcat

Het journalistieke onderzoekscollectief Bellingcat, dat onder meer onderzoek doet naar de MH17-ramp, ontvangt dit jaar de Machiavelliprijs. Dat heeft de stichting dinsdagochtend bekendgemaakt.

Eliot Higgins, oprichter van Bellingcat.Beeld ANP

De prijs wordt jaarlijks toegekend voor een opmerkelijke prestatie op het gebied van publieke communicatie. Bellingcat krijgt de prijs vanwege ‘zijn vernieuwende wijze van onderzoeksjournalistiek die keer op keer zorgt voor baanbrekende onthullingen’, aldus het juryrapport. ‘Bellingcat heeft diepgravende onderzoeksjournalistiek een stevige kwaliteitsimpuls gegeven in een tijdperk waarin we steeds meer ‘fake news’ zien. De onthullingen van Bellingcat over de MH17-ramp hebben wereldwijd impact gehad en in Nederland in het bijzonder.’ Bellingcat bracht in kaart wie er medeverantwoordelijk zouden zijn voor het neerhalen van vlucht MH17.

In het onderzoek naar MH17 maakte Bellingcat bijvoorbeeld gebruik van sociale media en andere databases, en volgde daarbij een spoor van digitale kruimels. Bellingcat-onderzoeker Daniel Romein wist aan de hand van profielen en foto’s op VKontakte, de Russische tegenhanger van Facebook, de route te reconstrueren die de Boek-raket aflegde waarmee het vliegtuig werd neergehaald. Ook identificeerde men zo de belangrijkste verdachte, de Oekraïense Vladimir Tsemach. Een Russische database voor verkeersovertredingen leverde weer persoonlijke informatie op over betrokken militairen.

Bellingcat onthulde verder belangrijke informatie over de aanval met zenuwgas op Russische dubbelspion Sergej Skripal in Groot-Brittannië in 2018. En in samenwerking met het Duitse weekblad Der Spiegel deed het collectief onderzoek naar een moord op een Georgiër in Berlijn eerder dit jaar. Aan de hand van digitale sporen bleek dat de dader een valse identiteit had – het zou in werkelijkheid gaan om Vadim Krasikov, die voor de Russische geheime dienst zou werken. Vorige maand werden er nog twee Russische diplomaten in Duitsland uitgewezen omdat zij weigerden mee te werken aan dit onderzoek.

De Britse blogger Eliot Higgins, die Bellingcat oprichtte, zal de prijs op 12 februari in Den Haag in ontvangst nemen. Vorig jaar werd de prijs toegekend aan ‘de bedreigde burgemeester’. De vorige keer dat de prijs werd uitgereikt voor journalistiek, was in 2014. Toen ging de prijs naar RTL Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden