Maastricht onthutst over vertrek sanitairmaker

amsterdam Een drama in Maastricht. Keramisch bedrijf Sphinx, bekend van toiletpotten en badkamertegels, gaat daar weg. Niet eens naar een lagelonenland, maar naar Zweden....

Toen werd die stad belegerd door de Belgen en merkte de Maastrichtse handelaar in glas- en aardewerk Petrus Regout dat de aanvoer van Belgisch servies niet meer mogelijk was. Dus besloot hij dat zelf maar te maken en werd daarmee een van de eerste Nederlandse industriëlen.

Dankzij de sterk verbeterde stoommachine wist Regout in minder dan geen tijd een grote voorraad glas- en aardewerk te produceren. Hij slaagde erin die in even zo grote hoeveelheden te exporteren toen de belegering van Maastricht eenmaal voorbij was.

Sinds 1899 heet de onderneming van Regouts Sphinx. Het bedrijf specialiseerde zich in tegels en sanitair en werd een van de grootste werkgevers van Maastricht. Overal uit Nederland kwamen werknemers, onder wie veel kinderen, die in een krappe woonkazerne naast de fabriek werden ondergebracht. Regout liet het intussen breed hangen en kocht een groot landgoed.

In 1925 werd de glasfabriek afgestoten en richtte het bedrijf zich volledig op de productie van aardewerk. Aanvankelijk bestond dat uit servies en huishoudelijke artikelen en in 1917 kwam daar het sanitair bij. In 1959 kreeg het bedrijf het predicaat Koninklijk. Vanaf 1969 richtte Koninklijke Sphinx nv zich uitsluitend op de productie van sanitair.

Sphinx werd in 1994 overgenomen door het Zweedse Gustavsberg. In 1997 werd de tegelafdeling verzelfstandigd tot Sphinx Tegels, die vorig jaar failliet ging. Eind 1999 nam het Finse Sanitec het bedrijf over.

In 2006 vertrok Sphinx uit de oude fabrieken in het stadscentrum van Maastricht naar de nieuwe en naar eigen zeggen ‘modernste sanitairfabriek ter wereld’ op een industrieterrein.

Achteraf zegt de directie dat deze fabriek nooit had kunnen renderen. In 2010 zal het nagelnieuwe complex sluiten en worden de laatste fabrieksarbeiders ontslagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden