Maas en Mensen ziet hoe Eef Brouwers uit de schaduw treedt

Brouwers waakt als Bea spreekt...

Maar nu nu niet meer.

De directeur-generaal van de Rijksvoorlichtingsdienst neemt afscheid, woensdagmiddag in de Ridderzaal van het Binnenhof, en dat mag niet ongemerkt voorbij gaan. Eef Brouwers wordt, op last van Hare Majesteit, meteen maar geridderd tot Officier in de Orde van Oranje Nassau. Mag dit wapenfeit ogenblikkelijk de wijde wereld in? 'We zijn hier toch met mensen die de discretie hoog in het vaandel hebben', grapjast Jan Peter Balkenende. Primeurtje, aldus de premier: 'De monarchie is springlevend.'

Dat blijkt zelfs uit kwaliteitsbladen en kwaliteitskranten, en Brouwers' laveerkunst werd soms behoorlijk getest. Want wij, journalisten, houdt Balkenende ons voor, willen zelfs de pincode van de majesteit weten.

Hulde Eef Brouwers zich opnieuw in nevelen?

Zei hij weer eens niets?

Of zei hij dat je hem dniet had horen zeggen?

Mmmh. Kwestie van interpreteren, onthult de rijksambtenaar in zijn toespraak, en kwestie van doorprikken van verbale trucs.

Dankzij Mabel-en Margarita-gate en de nationale deining rond een vermeend afluistermicrofoontje in zijn werkkamer werd Eef Brouwers nog bekender dan in zijn Journaal-tijd. Terwijl bekendheid een voorlichter eigenlijk niet past. 'Het is mij niet altijd gelukt om permanent in de schaduw te blijven.'

Blikvangers kunnen dus niet ontbreken.

In de categorie oudgediend: Cees van Leeuwen, Roelf de Boer, Willem Vermeend, Hans Dijkstal, Erica Terpstra.

In de categorie waan-van-de-dag: Hans Laroes, Job Frieszo, Frits Wester, Peter van der Vorst.

In de categorie opperbaas: Gerlach Cerfontaine, Herman Tjeenk Willink.

In de categorie royalty: prins Maurits, prins Bernhard jr. In de categorie hedendaags: Piet Hein Donner.

In de categorie enig-in-zijnsoort: Mat Herben.

Brouwers wordt geroemd als harde werker, als coach, als heer van stand, als zorgzaam mens hij informeerde bij zijn medewerkers zelfs geregeld naar eet-en slaapgewoonten. Hij verzaakte nimmer. Toen hij op vakantie was in Oostenrijk bleef de fax maar ratelen, vertelt Jan Peter Balkenende, tet de eigenares te gortig werd. 'Herr Brouwers, im ganzen Hotel gibt es kein Papier mehr!'

Dat hij immer afhankelijk bleef van wat de koningin en premier kwijt wilden of juist ni¿et wordt niet gememoreerd, vanmiddag. Integendeel: Balkenende geeft graag opening van zaken. 'Werken bij de RVD is leven tussen hoop en hypes.'

Onduidelijk is alleen nog wat de toekomst brengen zal nu Brouwers met pensioen gaat.

Reisjes maken met zijn vrouw Puck? Wedstrijden bezoeken van zijn favoriete voetbalclub PSV? Eindelijk weer eens grasduinen in boeken van Godfried Bomans? De donkerte doemt op, besluit de scheidend directeurgeneraal zijn toespraak. Balkenende, tot diens vrouw: 'Puck, wees zuinig op hem zuiniger dan wij waren.'

En dan kunnen de genodigden weer aanschuiven in de ellenlange receptierij, uitgereikt nummertje in de hand. Er valt geen onvertogen woord, in de Ridderzaal. Het geroezemoes blijft beschaafd. Dit is de kaasstolp waar eenieder een veilig heenkomen heeft gevonden, en eenieder zijn plaats weet.

Wordt Paul Rosenmr daar van harte gefeliciteerd met de kijkcijfers van zijn IKON-programma?

Jawel. Politici weten beslist van marktaandelen en tellen zo hun zegeningen. En ze bespelen gretig de media als ze niks te zeggen hebben, in de geest van Eef Brouwers. Jan Peter Balkenende: 'De goede verstaander wordt nooit teleurgesteld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden