Maas en mensen is bezorgd over het Anky-effect

Vogelpest?..

Cornald Maas

SARS?

Operation Iraqi Freedom?

Er zijn ook nog andere problemen. Welzijnsproblemen van het paard, bijvoorbeeld. Ze ontstaan doordat wij, stadsmensen, te weinig van paarden weten. We laten ze de hele dag op stal staan. We gunnen ze te weinig sociale contacten. We zetten ze in een wei met giftige planten. We schotelen ze beschimmeld voer voor. We krabben hun hoeven niet uit. We scheren per ongeluk de tastharen af.

Zulke constateringen schreeuwen om een rapport en een daarvan afgeleide brochure, Zorgen voor je paard, speciaal gericht op doelgroep-nummer-één: tienermeisjes die hun paard het liefst zouden doodknuffelen.

In het gebouw van de Sociaal-Economische Raad (SER) in Den Haag neemt Ingeborg de Wolf, secretaris van de Raad voor Dierenaangelegenheden, het woord. Ze heeft zichzelf voor deze speciale gelegenheid gedecoreerd met een roze shawl die allengs de trekken krijgt van een roze victorie-sjerp. 'Paardrijden is niet iets wat je zomaar doet!' Ze jongleert met dia's die op een groot scherm worden geprojecteerd. 'Welkom', zegt Dia I. 'Even voorstellen. . .', zegt Dia II. Veel belangstellenden zijn er niet. De RTL Boulevards staan bepaald niet te dringen. Iedereen heeft zeker iets beters te doen, dezer dagen. Professor Cees Wensing, voorzitter van de Raad van Dierenaangelegenheden, richt zich, met een verwijzing naar de oorlogsopvatting van Jan Peter Balkenende, tot Jan Odink, staatssecretaris van Landbouw, Natuurbeheer en Visserij: 'Lees hoe het de leidende hengst kan vergaan als er een aanval op zijn positie plaatsheeft.' En hij richt zich tot Anky van Grunsven: 'U bent voor veel meisjes in onze doelgroep een rolmodel. In termen van ons rapport zelfs de leidende merrie.'

Paardeneigenaar Odink, op zijn beurt, gaat ouderwets met normen en waarden aan de haal. Een corrigerende tik is soms nodig, zegt hij, bij een lastig paard. 'Als je maar eerlijk blijft en nooit uit woede slaat.'

Volgt de overhandiging van het eerste exemplaar van de brochure aan Odink en Van Grunsven. 'Ik zit hier als mens van de praktijk', memoreert de Olympisch kampioene dressuur. Met het Anky-effect - willen winnen, als ultieme natte jongemeisjesdroom - is ze niet blij. Paarden zijn er niet alleen voor de victorie. Ze horen vooral lekker stress-loos in hun vel te zitten. 'Niet elk mens beseft dat je met een paard ook logisch moet nadenken.'

Ze heeft geen zin in negatieve beeldvorming. 'De meeste ongelukken gebeuren in het huis, niet te paard.' Ze doelt op verhalen die in omloop kwamen nadat zij twee maanden geleden het slachtoffer werd van bokkensprongen van haar paard Joker. Ze brak haar been en onderging een zware operatie. Sindsdien is ze uit de roulatie. Als ze weer gaat rijden zal ze voorlopig even voor good old Bonfire kiezen. 'Ik ben geen denker', zei ze deze week in Algemeen Dagblad, 'binnen stilzitten is niks voor mij. Laat mij maar dingen doen.'

En dus zal ze zich de komende tijd inspannen om de brochure bij tienermeisjes aan de man te brengen. Nu wandelt ze op krukken naar het buffet voor een glaasje wijn. Ze lacht. Het gaat haar goed. In mei hoopt ze terug te keren in het zadel. 'Maar ja, de foto's zullen het volgende week uitwijzen!'

Ging het tussen de regels door over Irak? CDA-kamerlid Henk Jan Ormel was er bij, tijdens de presentatie, om even te laten merken dat de politiek het welzijn van paarden ter harte neemt. Zijn er problemen? Er zijn helemaal geen problemen. 'Als je paard al wat ouder is', lees ik in de brochure, 'kun je het naar een van de bejaardencentra voor paarden brengen.'

In het trappenhuis van het gebouw van de SER kijkt, op een groot doek, een geschilderde Klaas de Vries mij na. Ook wel vertrouwenwekkend, eigenlijk.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden