Maas en mensen in Riga (3): kaas mag niet vliegen

Typisch Hollandse versnaperingen zijn er dit keer niet. Jenever kan niet worden ingevoerd, en kaas mag überhaupt niet vliegen. Zegt NOS-pr-manager Marjo Stikkelman, die eerder deze week de schrik van haar leven kreeg toen de Esther Hart-ballonnen zoek waren....

Cornald Maas

Heus wel. Er worden oranjegekleurde cocktails geschonken. Er zijn mannen die als Volendammer boerinnen op straat voor de nodige deining zorgden - zeker omdat één van hen van geboorte Lets is. En die ballonnen zijn er dus ook.

De publieke omroep laat zich van zijn beste kant zien. De volledige TROS-directie zal nog invliegen (voorzitter Karel van Dodewaard en programmaleiders Huib Boermans en Gerard Baars), en ook Harm Bruins Slot, de voorzitter van de raad van bestuur van de publieke omroep, zal het songfestival in de Skonto Hal meemaken.

Die mist dan weer net de Amsterdamse burgervader Job Cohen die in Riga op handelsmissie was en nog even tijd had om kennis te maken met Esther Hart. Ook aanwezig: Rob Verlinden van Eigen huis en tuin, met zijn songfestivalminnende vriend, live ingevlogen vanuit Spanje. Dat is te zien. 'Jaah, bruin, lekker toch?'

Scheidend NOS-directeur Ruurd Bierman maakt foto's van de travestieten. Hij is, als voorzitter van de Reference Group van de EBU, mede-ontwerper van een nieuwe opzet van het Eurovisie Songfestival. Om aan de wens tot deelname van een groeiend aantal landen tegemoet te komen wordt in 2004 voor het eerst een halve finale georganiseerd. Buiten de vier grote EBU-contribuanten (Frankrijk, Duitsland, Spanje en Engeland) zijn alleen de tien hoogstgeplaatste landen van vanavond voor komend jaar direct verzekerd van een finaleplaats. 'We mogen wel weer eens winnen', zegt Bierman. Organiseert Nederland dan het Songfestival? 'Waarschijnlijk wel. Maar we moeten nog even de bezuinigingen afwachten.' NOS-actueel-opperhoofd Lars Andersson: 'Ik ben nu zo ver gevorderd in mijn loopbaan dat het er maar eens van moet komen.'

Esther Hart waagt zich niet aan voorspellingen voor het moment waarop zij op een groot brandend kruis het Eurovisie-podium betreedt. Misschien rekent ze zich in stilte rijk met de voorspelling van andere, vooral Scandinavische, deelnemers dat zij favoriet is. Nu zingt ze nummers van haar debuut-album Straight from the Hart. De Nederlandse ambassadeur Nicolaas Beets deint opgetogen mee. 'Prachtig om een keer live mee te maken wat je al die jaren op tv zag.'

Zo'n borrel is er normaal gesproken vooral voor de Nederlanders zelf. Maar nu duikt ook de Oostenrijkse zanger Alf Poier op, die nogal verkikkerd is op Esther Hart, en de leden van de Letse groep FLY. Die zijn er ook weer tijdens een receptie, later op de avond, van de Russen, op een landgoed net buiten Riga. Daar bepalen KGB-achtige pakkenmannen het beeld, en er ontstaat pas commotie als t.A.T.u. arriveert. De meisjes grasduinen, afgeschermd door lijfwachten, verveeld in een buffetje. Ze beloofden de songfestivalorganisatie beterschap en zullen de televoters niet choqueren. Gelukkig is FLY er nog. 'Sorry nog van toen', zegt Martins Freiman. Hij, Lauris Raynix en Yana Kay zijn nog steeds niet helemaal bekomen van hun promotiebezoek, begin mei, aan Amsterdam. Dat eindigde met een bezoekje aan coffeeshop Utopia, waar ze hun allereerste joint aanschaften.

Volgde al spoedig een hallucinatie. 'Ik was mezelf kwijt', zegt Martins. 'Ik dacht werkelijk dat Lauris een konijn was.' Zo'n bedwelmende ervaring brengt de boel in perspectief. Stel je voor dat FLY het armlastige Letland een tweede overwinning bezorgt. Lauris grijnslacht, alsof hij nog lichtelijk onder invloed is. 'Dan schoppen ze ons het land uit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden