Nieuwsbreak

Maarten van Rossem: 'In Amsterdam wonen de grootste hufters'

Blijft het Westen toekijken na de gifgas-aanval in Syrië? En is het echt zo erg gesteld met de onbeschoftheid van de Franse ober? Historicus en commentator Maarten van Rossem over het nieuws van de dag.

Maarten van Rossem tijdens zijn eindejaarsconference in theater Carré, vorig jaar. Beeld anp

Een gifgasaanval in Syrië en het Westen kijkt toe zonder iets te doen. Windt u zich hier over op?
'Nee. Waarom zou ik? Het is een dieptragische situatie, daar in Syrië. Het gaat hier om een land dat zichzelf op effectieve wijze aan het vernietigen is. Dat gaat niet meer goed komen. De tegenstellingen van de Alawieten en Soennieten zitten diep. Een interventie; hoe zou dat moeten gaan? Ik zie het vrij hopeloos in. Je kunt als het Westen niet overal maar interveniëren. De geschiedenis laat zien dat inmenging van het Westen, onder leiding van de VS, waar dan ook, bijzonder weinig effectief is geweest.'

De VN zou bijvoorbeeld wél een officieel onderzoek kunnen doen naar het gebruik van gifgas?
'Dat stelt geen bal voor. Het blijft een vrij duistere zaak wat daar is gebeurd en wie wat heeft gedaan. We zijn er inmiddels wel achter dat geen van beide partijen in de verste verte deugt. We hoopten dat de rebellen zouden winnen, maar weten nu dat we daar niet bepaald gelukkig mee hoeven te zijn.'

Blijft de vraag: blijven we nu echt machteloos toekijken?
'We zouden noodhospitaals kunnen bieden en waterzuiveringsinstallaties. De vraag waarom we niet ingrijpen is altijd het sentiment als iets uit de hand loopt in de wereld. Je ziet nu overal goedkoop moralisme opduiken. Wij kijken machteloos toe, ja. Zoals wij zo vaak machteloos toekijken.'

In uw alternatieve troonrede in het blad Maarten zegt u dat Nederland geen bijdrage meer zal leveren aan militaire interventies in het buitenland. 'De dubbele missie in Afghanistan heeft niets van enige betekenis opgeleverd.'
'Zo is het. Gaan we ons dan ook weer bemoeien met Egypte en Libië? De hoopvolle Arabische lente is een gigantische catastrofe gebleken waarvan het einde nog lang niet in zicht is.'

U vindt: De westerse ideeën en verwachtingen over de Arabische lente waren nogal naïef?
'Ontzettend naïef. Wij denken dat als er fijn getwitterd wordt door een stel sympathieke jonge intellectuelen de Arabische wereld zal veranderen in een Nederland of Denemarken.'

Lichamen na de gifgas-aanval in Syrië. Beeld afp

Hoe gaat president Obama zich hieruit redden? Het inzetten van gifgas was 'een rode lijn' voor hem, zo zei hij eerder, en daar gaat Assad wederom overheen. Zijn geloofwaardigheid staat op het spel.
'Obama zal wel spijt hebben van zijn rode lijn. Hij heeft al genoeg moeite gehad met die halfgare interventies in Irak en Afghanistan. Prachtige voorbeelden van geschifte interventies waarmee niemand iets is opgeschoten. Hij kan niets doen behalve zeggen dat hij tegen is. En dat het duister is wat zich daar allemaal heeft afgespeeld. We kennen allemaal die typische retoriek van politici. Hij zal zijn vingers niet aan Syrië willen branden.'

En u bent het daar mee eens? Er zijn tal van deskundigen die vinden dat Obama iets moet doen. Anders is het de vraag hoe relevant het nog is wat Amerika wil met het Midden-Oosten.
'Ik lig er niet wakker van. Ik zie niet in waarom de VS zich actief met het Midden-Oosten moet bemoeien. Natuurlijk speelt er de energiebehoefte waar het westen die regio voor nodig heeft, maar ik zou zeggen: blijf daar lekker weg.'

Het zit Obama ook niet mee, he? Naast Syrië is er ook nog eens de vrijlating van Mubarak in Egypte. Ook niet bepaald een triomf voor de VS.
'Ook daar geldt: Het Egyptische leger is al sinds 1952 aan de macht en er is geen reet veranderd. Ik zal een knappe voorspelling doen voor de Volkskrant: het leger zal ook in de toekomst de baas blijven.'

Demonstranten in Egypte. Beeld anp

Iets anders. Uit onderzoek blijkt dat ouders geen idee hebben wat hun kinderen seksueel allemaal uitspoken. Heeft u zich bij uw kinderen daar een beetje in verdiept?
'Ik moet er niet aan denken dat mijn zoon van zestien komt vertellen wat hij allemaal met het meisje van de buren heeft gedaan. Het lijkt mij prima als ouders daar niets van weten. Als puber moet je je eigen seksuele leven ontdekken.'

Seksuele voorlichting is een overschat fenomeen?
'Mijn vrouw heeft voortreffelijke voorlichting gegeven aan onze kinderen. Hoe je zorgt dat je geen kinderen krijgt. Dat is het. Zakelijk, kort. Dat vissen naar geheimen en details... Een ziekelijke bemoeizucht. Het is al moeilijk genoeg als puber.'

Ouders hebben een nogal onschuldig beeld van hun kinderen. 53 procent van ouders denkt dat het kind in kwestie op 16-jarige leeftijd nog nooit heeft gezoend. In werkelijkheid deed 83 procent dat al wel.
'Dat getuigt van een aangrijpende naïviteit van die ouders. Dit zijn rare onderzoeken. Typisch een augustusonderwerp.'

Beeld anp

U zit op Texel in een huisje vakantie te vieren. Was er vandaag ook nog vrolijk nieuws?
'Nou, het nieuws dat er een Aziatische tijgermug is gezien in Assen. Het is toch opvallend hoe die vreemde dieren altijd in het nieuwsluwe augustus integraal ons land binnentrekken. Ik herinner me de Duitse wasberen die gespot waren. Daar hoor je niets meer over. Die hebben zich wellicht groepsgewijs verzopen in het IJsselmeer? Deze zomer had je de wolf. Daar komt nu een protocol voor. Ik verheug me op dit protocol. Zie je een wolf, kun je direct even bladeren in het protocol.'

Parijs gaat de onbeleefdheid van het personeel aanpakken. Ziet u daar - in het kader van protocollen - wel heil in?
'Dat is een zeer glorieuze ontwikkeling. Er zijn geen grotere hufters dan in Parijs. Ik doe een tweede voorspelling voor de Volkskrant: Het gaat niets helpen. Toeristen komen toch wel, misschien vinden ze het wel fijn, die onbeschoftheid van de ober in een modieus café. Dat is een leuk onderzoek voor Diederik Stapel, misschien.'

Bent u gevoelig voor de onbeschoftheid van de Fransman?
'Ik ben er jaren niet geweest. Er was een tijd - zo'n 20 jaar geleden - dat ik er vrij regelmatig kwam. Onbeschoft: ja. Vooral als ze denken dat je een Duitser bent. Er is een diepgeworteld minderwaardigheidscomplex dat lijkt op wat Nederlanders hebben ten opzichte van Duitsers. Over de gehele linie kun je zeggen dat ze opmerkelijk onbeleefd zijn, de mensen in Parijs. Zoals in alle wereldsteden.'

Geldt dat ook voor ons eigen Amsterdam?
'In wereldsteden is men collectief licht overspannen. Je kunt toch wel stellen dat in Amsterdam de grootste hufters van het land wonen. In Apeldoorn is men opmerkelijk beleefder. In de tram denk ik wel eens: waar hebben ze die horken vandaan gehaald, is er een speciale opleiding?'

Dit is aflevering 149 van de dagelijkse rubriek 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

De wolf Beeld anp
 
Het is toch opvallend hoe die vreemde dieren altijd in het nieuwsluwe augustus integraal ons land binnentrekken. Ik herinner me de Duitse wasberen die gespot waren. Daar hoor je niets meer over. Die hebben zich wellicht groepsgewijs verzopen in het IJsselmeer?
Parijs. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden