Maankonijn loopt vast in fijn zand

AMSTERDAM - Daar staat hij dan: de Chinese maanverkenner 'konijn van jade', die half december landde op de maan. Vanwege de 'ingewikkelde omgeving van het maanoppervlak' heeft het karretje last gekregen van een 'mechanische controleabnormaliteit', maakte het Chinese persbureau Xinhua maandag bekend. Een hele mondvol die westerse experts verstaan als: de robot op wieltjes is vastgelopen in het verraderlijk fijne stof dat de maan bedekt.


De bekendmaking kwam op het moment dat op de maan de twee weken durende maannacht inging. Gedurende die tijd kan de vluchtleiding niets anders doen dan wachten: in de nacht daalt de temperatuur tot onder de min 170 graden Celsius en kan de rover bij gebrek aan zonlicht zijn zonnepanelen niet gebruiken.


Het is voor het eerst in jaren dat China een tegenslag te verwerken krijgt in zijn voortvarende ruimteprogramma. Westerse waarnemers wijzen erop hoe bijzonder het is dat het land openheid van zaken geeft over de problemen. 'De wetenschappers organiseren reparatiewerkzaamheden', meldde Xinhua, zonder daarover nadere details te geven.


De maanmissie, de eerste zachte maanlanding in 37 jaar, is vooral bedoeld om technologie uit te proberen en politieke propaganda te bedrijven. Het 'konijn' heeft apparatuur aan boord om het maanoppervlak te bestuderen, waaronder een bodemradar en twee spectrometers om chemische elementen te identificeren. Het onderstel waarvandaan de rover is weggereden beschikt over vier camera's, waarmee hij onder meer al een portret van de aarde heeft gemaakt.


Het was de bedoeling dat de rover zeker drie maanden zou meegaan. De lander zelf moet ongeveer een jaar operationeel blijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden