Maan kwam uit volwassen aarde

De maan is vermoedelijk ontstaan bij een inslag op de (bijna) voltooide aarde door een hemellichaam ter grootte van Mars, zeggen twee Amerikaanse onderzoekers....

Vierenhalf miljard jaar geleden kwam een groot hemellichaam in botsing met de aarde, waarbij enorme hoeveelheden aards materiaal de ruimte in werden geslingerd. Uit die brokstukken ontstond de maan. Sinds de formulering van deze theorie, in de jaren tachtig, is er gewerkt aan computermodellen om de inslag en de maanvorming te beschrijven.

Maar deze modellen brachten uitkomsten waaraan wetenschappelijke bezwaren kleefden. Het bijna ontbreken van ijzer in de maan bijvoorbeeld, laat zich slecht rijmen met een inslag op een nog lang niet voltooide aarde.

De Amerikaanse onderzoekers Robin Canup en Erik Asphaug nu, hebben de bestaande computermodellen drastisch verbeterd, melden ze in Nature van 16 augustus. Zo kwamen zij tot hún theorie over de vorming van de maan, die onder meer impliceert dat dit hemellichaam veertig miljoen jaar later is ontstaan dan tot dusver werd aangenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden