Luiten kan op US Open cruciale stap zetten

AMSTERDAM - Bij de strijd om het groene jasje op de US Masters in april was golfer Joost Luiten nog een anonieme nieuwkomer. Maar voor het US Open noemde Sky Sports hem deze week een van de vijf grote kanshebbers naast de Amerikanen Phil Mickelson en Webb Simpson, de Noord-Ier Rory Gallagher en de Engelsman Lee Westwood.


Nadat Luiten op de laatste dag in Augusta de beste ronde van het hele veld noteerde, is hij een speler geworden die vast in het rijtje met outsiders staat. Bij de tweede major van het jaar, die vandaag begint op de baan van Pinehurst in North-Carolina, is hij een speler waar golfjournalisten alles van willen weten voor het geval dat.


Golf is geen tennis, waar de winnaar vrijwel altijd uit een handvol favorieten komt. In het veld van 154 deelnemers dicht iedereen zich een kans toe, zeker nu Woods als gevolg van rugproblemen nog altijd ontbreekt. De vorm van het moment is heel belangrijk.


Hoewel Luiten dit jaar nog geen titel heeft gewonnen, is hij bijna op elk toernooi in de race geweest voor de eerste plek. Afgelopen weekeinde leek hij zelfs de eerste speler in de geschiedenis te worden die de titel van het Oostenrijkse Open zou gaan prolongeren. Dat lukte niet, maar hij eindigde derde, wat betekende dat hij opstoomde naar de 42ste plek op de wereldranglijst.


Golfexpert Rob Lee van Sky Sport noemde de derde ronde van Luiten afgelopen zaterdag zelfs een van 'de beste ronden die ik dit jaar op een golfbaan heb gezien'. 'De course in Oostenrijk was snel en de greens waren moeilijk te bereiken, maar twaalf holes lang speelde hij foutloos en miste geen bal. Als hij komende dagen dat niveau haalt dan kan hij een van de grote verrassingen worden. Hij is mentaal sterk genoeg om in een major het hoofd koel te houden.'


Majors liggen Luiten. Hij eindigde in vijf van de zes toernooien in het grand slam van het golf bij de beste 26. Op de US Open, dat geldt als de moeilijkste van alle majors, heeft hij nog niet gespeeld. De baan van Pinehurst is lang, de fairways smal, de greens grillig en verder liggen er nog 111 bunkers als lastige obstakels. Voor Luiten staat veel op het spel. Hij staat op de drempel zich als eerste Nederlander in de geschiedenis voor de Ryder Cup, de prestigieuze landenwedstrijd tegen de VS, te kwalificeren, maar heeft nog een aantal goede scores nodig. Een hoge klassering op de US Open maakt zijn deelname zo goed als zeker.


De grootste belangstelling zal uitgaan naar vijfvoudig major-winnaar Phil Mickelson, die wil winnen omdat het de enige major is die nog op zijn erelijst ontbreekt.


Maar ook Rory Gallagher is in vorm. De Noord-Ier won vorige maand het belangrijke toernooi in het Engelse Wentworth waarin ook Luiten lang meedeed om de hoofdprijs. In 2011 won Gallagher de US Open met een voorsprong van liefst acht slagen, waarmee hij meteen tot de opvolger van Tiger Woods werd gekroond. Tot nu toe volgde echter nog maar een andere major-triomf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden