Luis Suárez: 'Ik zal niet juichen als ik scoor in Arena'

Luis Suárez is amper gearriveerd in de Amsterdam Arena als spelersbegeleider Herman Pinkster van Ajax zijn arm beetpakt en hem meeneemt naar een aparte ruimte. Even bijpraten. Als ze samen de deur uitkomen staat clubfotograaf Louis van de Vuurst klaar voor de volgende omhelzing.

Luis SuárezBeeld EPA

De warme ontvangst voor de Uruguayaanse aanvaller die drieënhalf jaar bij Ajax heeft gespeeld is een logisch vervolg op het eerdere bezoek van Paris Saint-Germain aan de club. Toen werden Zlatan Ibrahimovic, Gregory van der Wiel en Maxwell stevig tegen de borst gedrukt. Zo worden verloren zonen onthaald.

Geen twijfel dat de receptie van de fans vanavond niet anders zal zijn als Suárez (27) zijn Champions Leaguedebuut maakt voor Barcelona tegen de club die hij verliet voor de grote successen van de laatste jaren. Hij vertrok in januari 2011 naar Liverpool, vier maanden voordat Ajax onder Frank de Boer de eerste van vier opeenvolgende landstitels bemachtigde.

Suárez ontwikkelde er zijn kenmerkende stijl vol opportunisme en onvoorspelbaarheid. De immer vragende arm die maar één ding uitdrukte: geef mij de bal. Zijn winnaarsmentaliteit. Zijn bereidheid de grenzen van het toelaatbare op te zoeken. Soms ging hij daar overheen, bijvoorbeeld toen hij Otman Bakkal in de hals beet tijdens Ajax - PSV.

'Blij dat ik terug ben'

'Ik ben blij dat ik terug ben', zegt hij goed geluimd. 'Ik heb speciale herinneringen aan de club. Dit is dan ook een bijzondere wedstrijd. Ajax is het belangrijkst geweest voor mijn carrière. Hier ben ik als persoon en als speler tot wasdom gekomen.'

Terug in Amsterdam is hij een en al lof voor de club. 'De mensen hier zijn altijd ongelooflijk aardig voor me geweest en ik ben ontzettend dankbaar voor de kans die Ajax me heeft geboden. Ik hoop hier in de toekomst terug te keren.'

Die laatste opmerking is bewust wat algemeen uitgesproken, in de wetenschap dat zulke zaken domweg niet te plannen zijn.

Hij verklapte alvast wel dat hij niet zal juichen als hij zijn eerste doelpunt voor Barcelona zal maken in de Arena. 'Uit respect voor de Ajax-fans zal ik dat niet doen. Al zou ik wel blij zijn met mijn eerste doelpunt voor Barcelona. Dat ik zo snel mogelijk wil scoren, lijkt me wel duidelijk.'

Suárez in het shirt van Barcelona.Beeld EPA

Onwennige start

De Uruguayaan heeft een wat onwennige start achter de rug bij de club, sinds zijn rentree. Met Suárez voor het eerst in de basis verloor Barcelona de topper tegen Real Madrid, waarna de club zaterdag tegen Celta de Vigo opnieuw onderuitging, nota bene voor eigen publiek.

'Het moet duidelijk beter, al hebben we bij vlagen goed gespeeld tegen Celta.'

Hij zegt het WK, met zijn beet in de schouder van de Italiaan Giorgio Chiellini als dieptepunt, achter zich gelaten te hebben. Of hij blij is weer als voetballer gezien te worden en niet als paria nu zijn schorsing erop zit? 'Het is een moeilijke periode geweest, maar nu concentreer ik me op het heden.'

Dat heden plaatst hem in een voorhoede met Neymar en Lionel Messi. Hoe het is om met laatstgenoemde samen te spelen? 'Een eer. Ik leer van hem, maar ik leer van iedereen.' Dan, met een lach: 'Maar Messi kan ook van ons leren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden