Luie Luisteraar

Luie Luisteraar Kerstspecial: vijf albums voor onder de kerstboom

In razend tempo volgen de nieuwe bandjes, beloftes en platen-die-je-geluisterd-moet-hebben elkaar op. In de rubriek Luie Luisteraar loodst Volkskrant.nl je elke week door de nieuwste releases en selecteert de drie platen die je niet mag missen, ook met Kerst. Deze week vier kerstplaten voor bij de open haard: Nick Lowe, Trace Adkins, Mary J. Blige, John Fahey en Bad Religion.

Beeld ANP

Nick Lowe - Quality Street (Proper Records)

Nick Lowe was verre van enthousiast toen hem gevraagd werd een kerstalbum op te nemen. Maar nadat hij zich had verdiept in de muzikale kersttraditie stuitte hij op zo veel vergeten liedjes dat hij overstag ging en zich stortte op Quality Street: A Seasonal Selection For All The Family.

Het is een plaat geworden met onbekendere traditionals, in nieuwe arrangementen gestoken klassiekers en eigen liedjes van Lowe, die al meer dan veertig jaar actief is als liedjesschrijver, zanger en producer. Hij speelde in de jaren zeventig een belangrijke rol in de Britse punkgolf en schreef de grote hit (What's So Funny 'Bout) Peace, Love and Understanding voor Elvis Costello.

Uit de Volkskrant-recensie van Quality Street: 'Het is de zang van Lowe, soms croonend soms lekker los rockend, die je in ieder liedje voor hem inneemt. (...). Afsluitnummer I Wish It Would Be Christmas Everyday van Wizzard is hier in Nederland nooit zo'n klassieke status toebedeeld als in Groot-Brittannië, maar Lowe zet er een lekker orgeltje onder. Zo kun je niet anders dan vrolijk vingerknippend van de kerstdis opstaan om een dansje te wagen.'

Nick Lowe - Quality Street op Spotify

Beeld Albumhoes Quality Street

Trace Adkins - The King's Gift (Caliburn Records)

'Trace Adkins is zo'n warmbloedige, bronstige Amerikaanse countryzanger van wie je wel een Stille Nacht toegezongen wilt krijgen', begint Volkskrant-recensent Robert van Gijssel zijn recensie van The King's Gift. Een kerstplaat waarvoor Adkins diep in de Keltische folktradities is gedoken.

Adkins, geboren in 1962 in Louisiana, groeide op in een christelijk gezin en voegde zich bij het gospelgezelschap van zijn middelbare school. In 1994 leek de carrière van Adkins nog voordat hij goed en wel op gang was gekomen in elkaar te storten. Hij overleefde op miraculeuze wijze een aanslag van zijn ex-vrouw, die hem dwars door hart en beide longen schoot.

'The King's Gift is een prachtplaat. Het is de stem van Adkins die je het meest in dit fraaie Keltische werk trekt. Een diepe bariton, die de versleten klassieker Tannenbaum zingt alsof hij een net overleden geliefde beweent. Fluweelzacht in de laagste bassen, fijn kermend in de hoge registers.'

Trace Adkins - The King's Light op Spotify

Beeld Albumhoes The King's Light

Mary J. Blige - A Mary Christmas (Verve/Universal)

Met het album My Life (1994) en hits als No More Drama en Family vestigde Mary J. Blige zich in de jaren negentig als de koningin van de r&b op het snijvlak van hiphop en soul. Muziek vol pijn en frustratie. Een tumultueus leven vol foute mannen, zware verslavingen en een constante strijd tegen depressies.

Tot ze in 2002 haar huidige echtgenoot en manager Martin Kendu Isaacs ontmoet. De pijn en frustratie verdwijnen uit haar muziek en maken plaats voor levensgeluk, spiritueel evenwicht en persoonlijke groei. Voor A Mary Christmas schakelde ze producer David Foster in, verantwoordelijk voor hits van Andrea Bocelli en Céline Dion, ook Barbara Streisand zingt een liedje mee.

'Een kerstalbum van de koningin van de hiphopsoul maakt nieuwsgierig, ook al zijn de rauwe kantjes er bij de zangeres wel af', schrijft Volkskrant-recensent Gijsbert Kamer. 'Maar het wordt met zo veel klasse gebracht dat je haar vergeeft dat ze haar afkomst verloochent. Je gunt haar dit momentje. Ze kan het aan, maar hoeft er geen gewoonte van te maken.'

Mary J. Blige - A Mary Christmas op Spotify

Beeld Albumhoes A Mary Christmas

John Fahey - Christmas Soli (Concord Records)

'Ik was achterin een platenzaakje toen ik allemaal affiches van Bing Crosby's White Christmas-albums zag. De platenzaakmedewerker vertelde dat ze ieder jaar uitverkochten. Daar ontstond het idee om een kerstalbum te maken dat ieder jaar uitgebracht kon worden', zei de in 2002 overleden gitarist John Fahey over The New Possibility: John Fahey's Guitar Soli Christmas Album uit 1968.

Het werd zijn bestverkopende album en Fahey zou daarna nog verschillende kerst-lp's opnemen. 'Op de nieuwe compilatie Christmas Soli vallen naast religieuze liedwerken ook wereldse stukken als Santa Claus Is Coming To Town te ontdekken, in intense, traag wiegende bluesversies. De getokkelde versies van Joy To The World zijn van een tijdloze schoonheid', schrijft Robert van Gijssel in de Volkskrant.

The Los Angeles Times schrijft: 'Op het eerste gehoor zijn dit gewoon prachtig gearrangeerde kerstklassiekers. Maar als je zorgvuldig luistert, ontdek je een masterclass in de mogelijkheden met akoestische vingerzettingen.'

John Fahey - Christmas Soli op Spotify

Beeld Albumhoes Christmas Soli

Bad Religion - Christmas Songs (Epitaph)

Christmas Songs is het antwoord op de vraag die niemand stelde, schrijft The Guardian. 'Hoeveel kerstliedjes passen in het jasje poppunk met meescheeuwrefreintjes, crashende powerakkoorden en budda-buddadrums?' Eigenlijk allemaal, dus besloten de punkrockveteranen van Bad Religion hun eigen kerstplaat uit te brengen. Ze hadden hun fans er jaren geleden al voor gewaarschuwd.

'Een raggende vierkwartskerst dus, met O Come All Ye Faithful, furieus drummend ingeleid en afgebakken met snoeiharde scheurgitaren en de vuilbekkende vocalen van Greg Gaffin', schrijft Volkskrant-recensent Robert van Gijssel. 'De selectie lijkt wat makkelijk, met White Christmas, Hark! The Herald Angels Sing en Little Drummer Boy. Al zijn de klassiekers fijn opwindend uitgevoerd.'

Overigens doet de band het niet om de commerciële vruchten van een kerstplaat. Op de site van Bad Religion staat dat een deel van de opbrengsten van de plaat naar een fonds gaan voor door priesters misbruikte kinderen.

Bad Religion - Christmas Songs op Spotify

Beeld Albumhoes Christmas Songs
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden