Nieuws

Lucinda Riley, auteur van de immens succesvolle reeks De zeven zussen, overleden

De Ierse schrijver Lucinda Riley is vrijdag op 55-jarige leeftijd overleden. Haar boeken, vooral die uit de reeks De zeven zussen, domineerden de laatste jaren wereldwijd de bestsellerlijsten. Riley had al vier jaar kanker.

Schrijver Lucinda Riley. Beeld ANP
Schrijver Lucinda Riley.Beeld ANP

‘Het spijt ons enorm jullie te moeten vertellen dat Lucinda vanochtend in alle rust is overleden, omringd door haar familie, die zo belangrijk voor haar was’, aldus de familie in een verklaring. ‘We realiseren ons dat dit een enorme schok zal zijn voor velen, omdat de meeste mensen niet wisten dat Lucinda al vier jaar aan kanker leed.’

Het is een understatement om Riley een succesvol auteur te noemen. Zo waren veertien van de honderd bestverkochte boeken van 2020 in Nederland door haar geschreven. Zon, het zesde deel uit haar reeks De zeven zussen, werd hier het bestverkochte boek van 2020. Ook het zevende deel, De zevende zus, stond wereldwijd hoog in de bestsellerlijsten. Ze is opvallend populair in Nederland: van de 25 miljoen boeken die ze heeft verkocht, werden er 3 miljoen hier verkocht.

Riley werd geboren in het Ierse Egmonds, volgde een dans- en theateropleiding in Londen en werkte als actrice. In de jaren negentig schreef ze acht romans. Hierna kwam haar schrijfcarrière piepend tot stilstand: toen haar boek Seeing Double uit 2000 flopte, dumpte de uitgever haar.

Ze trok zich terug in haar gezinsleven – Riley kreeg vier kinderen en haar huidige man had er al drie – en schreef drie romans die ongepubliceerd in een la belandden. In 2010 blies ze haar carrière nieuw leven in met het boek The Orchid House. Dat werd een bestseller.

‘Een flinke brok waargebeurde geschiedenis, verschillende tijdzones en locaties – in dit geval Londen, Frankrijk en Thailand – en een hedendaagse heldin met mahoniekleurig haar en amandelvormige ogen die valt voor een aantrekkelijk manspersoon: alle ingrediënten die van de Zeven zussen-serie zo’n succes maken, zijn in The Orchid House al ruim aanwezig’, werd haar stijl in het boekenkatern van de Volkskrant beschreven.

Met het overlijden van Lucinda Riley verliest de boekenwereld ‘misschien wel de grootste leesbevorderaar van dit moment’, aldus directeur Eveline Aendekerk van boekenkoepel CPNB in een reactie. In 2019 vertelde ze de Volkskrant over haar werkwijze. ‘Achter een computer zitten voelt als werk, dat doodt de creativiteit, ik heb ook nooit in een kantoortje willen schrijven’, zei ze. ‘Ik ben nogal gevoelig voor rsi en toen ik aan mijn tweede schrijfcarrière begon, heb ik mezelf daarom aangeleerd alles op een dictafoon in te spreken. Zo kan ik lopen, de natuur in, en ik kan het overal ter wereld doen.’

De zeven zussen gaat over een groep zussen die na de dood van hun vader samenkomt in het landhuis van hun ouders, aan het Meer van Genève. Allemaal hebben ze een mysterieuze brief gekregen met aanwijzingen over hun afkomst. In elk deel heeft één vrouw de hoofdrol. Het achtste en laatste deel had in 2022 moeten verschijnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden