Nieuws Islamitische Staat

Luchtoorlog tegen IS heeft volgens coalitie al 1.257 burgers het leven gekost

Bij de zware luchtbombardementen op IS-doelen in Syrië en Irak, zijn sinds 2014 volgens de VS en de andere bondgenoten minstens 1.257 burgers gedood. Dit heeft de coalitie vrijdag bekendgemaakt nu IS vrijwel volledig is verslagen. Het officiële aantal is fors lager dan de tellingen van mensenrechtenorganisaties.

Een bombardement in de Syrische stad Kobani, oktober 2014. Beeld AP

Aan de coalitiebombardementen namen ook Nederlandse F-16’s mee. Zij vielen onder andere munitiedepots, commandocentra, colonnes en opslagplaatsen van IS aan. Hoeveel burgers bij de Nederlandse luchtaanvallen zijn gedood, is niet bekend. Alleen al vorig jaar gingen de Nederlandse F-16’s tijdens ruim drieduizend missies zo’n 2.100 keer over tot bombardementen.

Het officiële aantal burgerdoden kan nog stijgen omdat nog 146 meldingen worden onderzocht. De burgers in Irak en Syrië werden gedood tijdens iets meer dan 34 duizend luchtaanvallen. Het aantal werd vastgesteld op basis van inlichtingen van de coalitie en na onderzoek van ‘overtuigende’ berichten op social media en van onafhankelijke organisaties zoals Amnesty en het Britse Airwars. 

De internationale coalitie zegt de afgelopen vijf jaar er alles aan te hebben gedaan om burgerdoden te voorkomen bij de bombardementen. ‘Wij hebben gebruik gemaakt van grondige procedures bij de aanvallen om de gevolgen voor de operaties voor de burgerbevolking en de infrastructuur zo klein mogelijk te houden’, aldus de coalitie in een verklaring.

Familieleden rouwen bij een overleden kind in de Irakese stad Mosul, maart 2017. Beeld AFP

Aanzienlijk hoger

De onafhankelijke schattingen van hoeveel burgers om het leven zijn gekomen, zijn aanzienlijk hoger dan die van de coalitie. Zo schatte onderzoeksorganisatie Airwars in augustus vorig jaar het minimum aantal doden tussen de 6.500 en tienduizend. Volgens de organisatie, die de lokale meldingen in Irak en Syrië nauwgezet bijhoudt, kan dit aantal mogelijk nog hoger liggen.  

Zo is het nog altijd onduidelijk hoeveel burgers bij de belegering van het laatste bolwerk van IS, het Syrische Baghouz, zijn omgekomen. Een van de laatste meldingen  van een burger die was gedood was afgelopen zondag, toen volgens Iraakse media een kind werd gedood in Al-Oudan in de Iraakse provincie Al-Anbar. Zij zou zijn omgekomen bij een Amerikaanse luchtaanval op een doelwit van IS. De coalitie onderzoekt nog of er een burger is gedood bij dit bombardement.

Airwars en Amnesty zeggen dat de VS en de bondgenoten vanaf het begin van de luchtcampagne geen open kaart hebben gespeeld over hoeveel burgerslachtoffers er vielen bij de  aanvallen op IS. Volgens Amnesty was de door de VS geleide coalitie ‘in diepe ontkenning’ over de burgerdoden. De organisaties baseren zich voornamelijk op informatie ter plekke, terwijl de coalitie vertrouwt op analyses vanuit de lucht van de bombardementen. 

Ook Nederland, dat de deelname aan de campagne eind vorig jaar beëindigde, werd bekritiseerd. Airwars noemde Nederland begin dit jaar ‘een van de minst transparante’ leden van de coalitie, onder andere omdat het geen informatie zou geven over de drie locaties waar mogelijk burgers zijn omgekomen na luchtaanvallen van F-16’s.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden