Lowlands 2015 is jong en fris genoeg

Reportage Lowlands

Opmerkelijk: de 23ste editie van Lowlands is niet helemaal uitverkocht. Betekent dat een matig gevuld terrein met oudere jongeren? Welnee. Lowlands is hartstikke vol, jong en fris.

Festivalbezoekers op het festivalterrein. Beeld anp

Nee, Lowlands 2015 is niet helemaal uitverkocht. Ja, dat is ongebruikelijk, want een vol decennium lang waren alle kaarten in een wip weg. Het is vaak gemeld, op overdreven bezorgde toon geproblematiseerd en we weten het onderhand wel. Bovendien: bij aankomst op het warme, zonovergoten terrein in Biddinghuizen, merk je eigenlijk geen verschil met eerdere jaren. Het is gewoon hartstikke druk. Bijna vol, zou je zweren. De kaartverkoop trok in de laatste week nog aardig aan.

De ergste Lowlands-hype is een beetje voorbij, maar kijk eens om je heen hoe geweldig dat terrein er weer uitziet, hoe magistraal die vormgeving is, hoe schitterend de huisstijl weer opnieuw is uitgevonden. Op dat vlak kent Lowlands nog altijd zijn gelijke niet. Qua programmering zijn er meer kapers op de kust gekomen. Nou en?

Eiffeltoren

Op het grasland naast Walibi Flevo is voor de 23e keer een festivalstad verrezen die je uit duizenden herkent, die vertrouwd oogt, maar toch weer op zoveel plaatsen anders is dan vorig jaar. We zien menselijke hersens zo groot als een iglo, een houten Eiffeltoren, een enorme houten blokkendoos die de ArtTube heet en waar je je eigen kop in een schilderij van een Hollandse meester kunt laten photoshoppen.

Hoe het toch komt dat dit geweldige festival voor het eerst in lange tijd niet helemaal uit wist te verkopen? De organisatie wilde er best over uitweiden. De concurrentie is toegenomen: de vele festivals vangen elkaar vliegen af. De trouwe Lowlands-bezoeker wordt wat ouder. En ach, geen festival blijft eeuwig het hipst van allemaal.

Vervolgens loop je naar de Heineken-tent voor het optreden van het Londense Years & Years en ziedaar, al die vaststellingen worden al op de eerste dag om halftwee 's middags gelogenstraft: het publiek is hartstikke jong, hartstikke hip en de electropopband uit Londen blijkt zó mateloos populair dat je je tevreden moet stellen met een plekje buiten de tent.

Electro-R&B

Een matig gevuld Lowlands-terrein vol oudere jongeren? Welnee. Years & Years demonstreert overigens met verve dat hip en populair nog niet hetzelfde is als goed. Hun electro-R&B blijkt wel heel erg vlak en de kans is klein dat er tijdens editie 23 van Lowlands een nog slechtere zanger te horen zal zijn dan de blonde Olly Alexander, in zijn korte sportbroekje. In sommige songs kwam hij niet verder dan ijselijk vals gekweel.

Twee uurtjes later: James Bay, nog een jonge Engelse Lowlands-debutant die een overwegend zeer jong en overwegend vrouwelijk publiek voor zich aantreft. Bay, singer-songwriter met gevoel voor rock en soul, kan wél zingen, maar hij heeft dan weer last van materiaalpech. Op weg naar Biddinghuizen waren het zijn treinen die uitvielen (Bay arriveerde maar net op tijd); op het podium zijn het zijn gitaren.

Kan allemaal gebeuren. Het is in elk geval goed te zien dat Lowlands 2015 jong en fris genoeg is. Kendrick Lamar komt. Het dance-aanbod ziet er op voorhand uitstekend uit en dat geldt ook voor het bandjesaanbod in vooral de wat kleinere podia.

De Britse singer-songwriter James Bay. Beeld anp

Opwindend

Al in de eerste uren is op veel plekken prachtige, feestelijke en opwindende muziek te horen. Indieband The Antlers: een tikje saai om naar te kijken, maar erg mooi, die gedragen gitaarpop. Bleachers: wat een lekkere feestband om mee in de festivalsfeer te komen.

En dan Slaves, tweemanspunkband uit het Engelse Tunbridge Wells, een soort rockneefjes van Sleaford Mods: bonkende drumritmen, gitaarriffs die je doen springen, grote bek en een paar lekker brutale schreeuwsongs. Zwetende lijven stuiven door de moshpit tijdens het geweldige Sockets en pats, boem: Lowlands is los - en wat hebben we er trouwens een fantastisch zomerweer bij.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.