Lowlands 2014: Uitverkocht, leuk, maar het móét beter

Lowlands raakt publiek en spraakmakende bands kwijt aan mindere goden in en buiten Nederland. Wil Lowlands het belangrijkste festival blijven, dan móét het in 2015 beter zijn.

Publiek bij Gesaffelstein.Beeld Marcel van den bergh / de Volkskrant

Goed, de 22ste editie van Lowlands was uitverkocht, goede muziek en leuke feestjes waren er genoeg en de toeschouwers vermaakten zich als altijd, maar dat kon niet verbloemen dat editie 2014 een moeizame bevalling was voor het festival in Biddinghuizen, het belangrijkste dat Nederland kent. Nog wel.

Dat het festival dit jaar 'pas' na ruim drie maanden was uitverkocht (en niet in een flits, zoals jarenlang het geval was) had een reden. Ten eerste is festival Best Kept Secret (juni), met Mojo-concurrent Friendly Fire als programmeur, een geduchte concurrent: Elbow en het dit jaar doorgebroken The War On Drugs traden er op.

Concurrent van zichzelf
Mojo was dit jaar ook concurrent van zichzélf. Verschillende grote namen die Lowlands goed had kunnen gebruiken, stonden op andere 'Mojo-festivals': Arctic Monkeys en Arcade Fire op Pinkpop, The Black Keys op het nieuwe Down The Rabbit Hole, Franz Ferdinand op Where The Wild Things Are. Stuk voor stuk namen die door het rockminnende deel van het Lowlandspubliek met gejuich zouden zijn ontvangen. In plaats daarvan waren de grote namen op Lowlands de oude bekende Queens Of The Stone Age (hebben al in Ziggo Dome gestaan), Stromae (in juni nog op Pinkpop) en danceduo Disclosure.

Pech speelde een rol: bands hadden soms domweg andere verplichtingen in augustus, bijvoorbeeld in de VS, want ook daar schieten de nieuwe festivals als paddestoelen uit de grond.

Feit blijft dat het Lowlands-affiche vooral in de gitaarsector te weinig namen bevatte met een echte wow-factor: te weinig A-categorie, te veel middensegment. Het publiek net dat beetje extra bieden, is lastig geworden in de overvolle Nederlandse festival-zomer. Dus haperde de kaartverkoop en verschenen op Marktplaats de tickets in de aanloop naar het festival niet boven maar juist ver onder de reguliere prijs.

Het Lowlandsterrein.Beeld Marcel van den bergh / de Volkskrant
De band CC Smugglers, zaterdag op Lowlands.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Dubbel pech
Lowlands heeft dubbele pech, want niet alleen het publiek kan kiezen uit heel veel festivals, de bands kunnen dat ook. Neem The War On Drugs: een typische Lowlandsband en echt '2014', maar de band koos voor Best Kept Secret en moest programmeur Friendly Fire kennelijk beloven niet ook naar Lowlands te gaan. Gevolg: dit weekend was de band wel in de buurt (op het Vlaamse Pukkelpop), maar reed Nederland voorbij.

Zo raakte Lowlands dit jaar ook twee kostbare reputaties kwijt: de reputatie dat het affiche een vrij complete staalkaart van het popjaar toont én de reputatie dat de vraag naar kaarten veel groter is dan het aanbod. Dat je erbij moet zijn.

Zorgwekkend? Elk festival beleeft weleens een minder jaar. Maar als Lowlands het belangrijkste festival van Nederland wil blijven, zal het volgend jaar de touwtrekduels moeten winnen van de concurrenten en een affiche moeten presenteren van Champions League-niveau. 2015 wordt een beslissend Lowlandsjaar.

Vandaag in de Volkskrant: De creatieve Lowlandsbezoeker kon van deze regenachtige editie zeker nog wat maken.

Recensies en verslagen van het afgelopen Lowlandsweekend zijn te vinden op volkskrant.nl/Lowlands.

Selah Sue.Beeld Marcel van den bergh / de Volkskrant
Gesaffelstein.Beeld Marcel van den bergh / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden