Lousewies van der Laan: Nederland is een voorbode van wat elders gaat gebeuren

Ze wordt toch geen minister, denkt ze. En daarom kan oud-D66-politica Lousewies van der Laan mooi af en toe een stuk schrijven voor achtergrond- en opiniekatern Vonk. Zaterdag voor het eerst, over de aanstaande verkiezingen in Georgië.

Presentator Lousewies van der Laan tijdens de opnames van van All Women on Top, een programmaserie van RTL7 , in 2010. Beeld ANP
Presentator Lousewies van der Laan tijdens de opnames van van All Women on Top, een programmaserie van RTL7 , in 2010.Beeld ANP

Lousewies van der Laan zwerft de wereld over, sinds ze in 2006 een lijsttrekkersverkiezing nipt verloor van Alexander Pechtold en de landelijke politiek verliet. In Oost-Europa, Azië en Afrika adviseerde ze over mensenrechten, de rechtstaat en democratie. Afgelopen mei was ze nog in Georgië, als vicevoorzitter van de Partij van Europese Liberalen en Democraten.

'In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, neemt de Georgische regering het niet zo nauw met de mensenrechten. De Georgische liberalen in de oppositie willen zich bij ons aansluiten. Wij komen dan kijken of het wel echte liberalen zijn. Het is ontzettend belangrijk om te investeren in zulke contacten. De grote problemen van dit moment - migratie, wapenhandel, klimaatverandering, enzovoorts - zijn allemaal grensoverschrijdend.'

Is Nederland teveel naar binnengekeerd?
'Laat ik het zo zeggen: in het buitenland zijn mensen altijd razend benieuwd naar de ontwikkelingen in Nederland. We zijn misschien een klein landje, maar niet onbelangrijk op het wereldtoneel. Ik zeg vaak dat Nederland een soort van hogedrukpan is, een voorbode van wat elders gaat gebeuren. Nu overheerst het beeld van Nederland als tolerant en progressief land nog. Denk aan onze soepele omgang met abortus, het homohuwelijk, euthanasie en drugs - allemaal D66 speerpunten trouwens.'

'Ik geloof dat Nederlanders nog steeds overwegend kosmopolitisch zijn. Het is prachtig om te zien hoe we nu weer helpen met het aanleggen van dijken in de Verenigde Staten en Bangladesh. We doen daar veel goed en verdienen er ook nog aan.'

Volgt u de verkiezingsstrijd?
'De Nederlandse of de Amerikaanse? Ik zat gisteren bij de Democratisch Conventie te luisteren naar de speech van Michelle Obama. Als ik dan op Twitter al die zure Nederlandse tweets voorbij zie komen, moet ik wel lachen.'

'Het is ontzettend leuk om te zien dat Diederik Samsom het zo goed doet. Ik heb indertijd erg prettig met hem samengewerkt. Maar Roemer in het Torentje zou natuurlijk dra-ma-tisch zijn voor het imago van Nederland in het buitenland. Van de PVV naar de SP, ze zullen denken dat we niet goed snik zijn. Vooral dat Polenmeldpunt heeft trouwens enorme schade aangericht. Ongelofelijk dat Rutte zich daar niet tegen heeft uitsproken. Zijn zwijgen heeft Nederlandse ondernemers gewoon contracten gekost.'

D66 lijkt een sleutelrol te gaan vervullen in de formatie. Wat doet u als Pechtold straks belt voor een post in het kabinet?
'Dat gaat niet gebeuren. Mijn plek zou natuurlijk Buitenlandse Zaken of Europa zijn, maar D66 moet voor heel andere posten gaan. Onderwijs en de hervorming van arbeids- en woningmarkt. Bovendien heb ik twee prachtige kinderen en mag ik van mezelf nog wel een poosje buiten de spotlights blijven. Ik kom nu op heel veel bijzondere plekken en vind het geweldig dat ik daar over mag schrijven voor een groot publiek. Ik maak graag de verbinding tussen Nederland en het buitenland. En politica zijn is geen doel op zich. Achter de schermen krijg je vaak veel meer voor elkaar.'

Meedenken over journalistiek of over Vonk? Mail naar vonk@volkskrant.nl of benader chef Kustaw Bessems via Twitter of Facebook.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden