Louis Theroux' terugkeer naar de porno-industrie

De Engelse programmamaker Louis Theroux maakte vijftien jaar geleden een serie over de porno-industrie in San Fernando Valley, Californië. In Twilight of the Porn Stars een terugblik.

Programma? Louis Theroux: Twilight of the Porn Stars, zondag om 23.00 uur op BBC 2.


Wat? Een reportage van Louis Theroux over de porno-industrie in San Fernando Valley, Californië.


Die heb ik toch al een keer gezien? Deze niet. In 1997 maakte Theroux voor zijn eerste serie Weird Weekends een film over hetzelfde onderwerp. Nu, vijftien jaar later, keert hij terug naar de Amerikaanse westkust om te zien hoe de industrie ervoor staat.


Help me even. Wat gebeurde er de vorige keer ook alweer?


Waar de vrouwen van oudsher de grootverdieners in de pornografie zijn, concentreerde Theroux zich op de mannelijke acteurs. We maakten onder meer kennis met de hopeloos naïeve nieuwkomer JJ Michaels en de grote ster John Dough. Verder was er de onbezonnen regisseur Rob Black die Theroux een rol aanbood. Hoewel de treurigheid van de branche goed werd weergegeven, bleef uiteindelijk het beeld hangen van een wereld waarin in ieder geval veel geld te verdienen is. Het grootste probleem voor de heren toen: het continu onder druk moeten presteren.


En? Gaat het inmiddels beter?


Dat laatste wel, met dank aan de farmaceutische industrie. Maar verder is het kommer en kwel. De porno-industrie verkeert in een crisis die z'n weerga niet kent. Waar vroeger de producties met tientallen tegelijk van de band rolden, valt er tegenwoordig nauwelijks nog iets te verdienen. Net als in andere noodlijdende takken van de amusementsindustrie is er één duidelijke boosdoener: het internet, waar alles gratis te vinden is.


Hoe is het hoofdrolspelers van weleer vergaan?


Niet veel beter. John Dough was jarenlang verslaafd aan crack en pleegde in 2006 zelfmoord. Rob Black zat een jaar in de gevangenis wegens het produceren van te obsceen materiaal. Alleen JJ Michaels lijkt ongeschonden uit de strijd te zijn gekomen. Hij werkt tegenwoordig in de ict.


En Theroux zelf, is die in die vijftien jaar erg veranderd?


Zijn bakkebaarden zijn weg en zijn bril is wat kleiner. Verder is hij als filmmaker rustiger geworden. In 1997 deed Theroux voor de vorm nog alsof hij een eigen carrière in de porno-industrie ambieerde (artiestennaam: Sir Lance-a-Lot). Nu blijft hij veel meer aan de zijlijn. Zijn herkenbare stijl is overigens nog steeds aanwezig. Met beleefdheid, gespeelde naïviteit en humor krijgt Theroux zijn gesprekspartners aan de praat. En ondanks de sombere ondertoon weet hij op die manier genoeg lichtpunten in de documentaire aan te brengen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden