Nieuwsbreak

Lotte Stegeman: 'Nieuws over IS is voor kinderen heel heftig, maar je kunt er niet omheen'

Doorwerken na het 65ste levensjaar wordt makkelijker, Boko Haram houdt huis in Nigeria en het is vandaag natuurlijk Halloween. We nemen het nieuws door met Lotte Stegeman, hoofdredacteur van weekkrant voor kinderen Kidsweek en 7Days voor jongeren.

Lotte Stegeman Beeld Sandra Geeve
Lotte StegemanBeeld Sandra Geeve

In Kidsweek en 7Days staan deze week verhalen over de aardbevingen in Groningen. Interessant voor kinderen?

'Toevallig was deze week in het nieuws dat er camera's zijn opgehangen in huizen die te lijden hebben onder de aardbevingen. Daar wonen ook kinderen en jongeren, het is voor onze lezers wel interessant om te horen wat zij nou eigenlijk vinden van al dat gebeef. Op de voorpagina van Kidsweek staan twee meisjes van negen en elf die in een huis wonen dat helemaal gestut wordt. In 7Days vertelt een meisje van 14 hoe het is. Je merkt dan dat het toch wel een groot ding is als je daar woont.

'Bij dit soort onderwerpen proberen we het altijd dichter naar de doelgroep te halen door juist de kinderen en jongeren aan het woord te laten.'

En hoe maakt u het soms weinig vrolijke nieuws geschikt voor een jonger publiek?

'Het is vaak kommer en kwel, ja. We proberen heel erg een balans te vinden, zowel in Kidsweek als in 7Days, door zware onderwerpen af te wisselen met luchtigere zaken. Bij Kidsweek domineert het luchtige, maar bij 7Days krijgen we van onze lezers wel te horen dat we het vooral niet mooier moeten maken dan het is. Daar is wel plek voor wat zwaarder nieuws.'

In 7Days staat deze week een groot verhaal over het rapport van Human Rights Watch over een aantal meisjes dat wist te vluchten uit de handen van Boko Haram.

'Bij de lezers van 7Days ligt de gemiddelde leeftijd net boven de 14, die kunnen dus wat meer heftigheid aan dan de lezers van Kidsweek. We schrijven regelmatig over Boko Haram en daarbij denken we constant na over wat je wel en niet kan brengen.

'Als er een kans is om een verhaal te maken waarin jongeren zelf aan het woord komen, grijpen we dat meestal aan om er iets mee te doen. Uit dat rapport van Human Rights Watch hebben we de verhalen van jongeren, de leeftijdsgenoten van onze doelgroep, eruit gevist en daar een verslag van gemaakt. Er staan vrij heftige quotes in, van een meisje van 15 dat zegt dat ze elke nacht verkracht wordt. Ja, je kunt het ook niet mooier maken dan het is. Het is heel heftig maar we merken dat met name middelbare scholieren dat wel aankunnen.

'We proberen dan wel af te sluiten met een positieve boodschap. In dit geval door de nadruk te leggen op wat HRW doet voor de meisjes die zijn vrijgekomen.'

De door Boko Haram ontvoerde schoolmeisjes. Beeld afp
De door Boko Haram ontvoerde schoolmeisjes.Beeld afp

En verhalen over Islamitische Staat? Hebben die een plaats in Kidsweek?

'Jazeker, we hebben in beide kranten meerdere verhalen over IS gehad. Een paar weken geleden nog, een verhaal van Judit Neurink die in Irak zit. Zij heeft daar yezidi kinderen geïnterviewd die gevlucht zijn. Dat is ook in Kidsweek weer de manier, om leeftijdsgenoten te laten vertellen hoe zij het beleven. Heel heftig, maar je kunt er niet omheen. We leggen dan in informatieve kadertjes heel duidelijk uit wat het is en hoe het ervoor staat aldaar.'

Hoe legt u aan kinderen uit wat IS is zonder in gruwelijke details te treden? Dat lijkt me lastig.

'Wat we bijvoorbeeld in 7Days wel doen en in Kidsweek niet, is de filmpjes van onthoofdingen bespreken. Dat gaat een brug te ver, dat is zo naar en gruwelijk. Er is genoeg te vertellen om de ernst van de situatie weer te geven zonder de heftigste dingen eruit te pikken.

'In 7Days kan dat wel. Die lezers kiezen zo bewust voor een abonnement op een krant dat ze dat soort nare dingen toch wel meekrijgen. En dan is het onze taak om het genuanceerd uit te leggen.'

Iets wat zo mogelijk nóg verder van uw lezers afstaat: het wordt makkelijker om na het 65ste levensjaar door te werken.

'Ik denk dat we die voor Kidsweek overslaan, behalve als je een lezer aan het woord laat met een opa of oma, dat zou wel een leuke manier zijn. Deze week hebben we bijvoorbeeld ook het nieuws dat het aantal mensen boven de 100 toeneemt, met een interview met een 100-jarige en haar achterkleinkind. Zo kun je ook nieuws over bejaarden boeiend maken voor kinderen.

'Voor 7Days zou het potentieel interessant zijn, omdat het een gekke situatie wordt waarin heel oude mensen ineens gaan concurreren met jongere werknemers. Dat zijn de 7Days lezers van nu, die het later moeten opnemen tegen gepensioneerden.'

Een gepensioneerde aan het werk. Beeld anp
Een gepensioneerde aan het werk.Beeld anp

En wat vindt u zelf, lekker doorwerken?

'Ik kan me voorstellen dat ik tegen die tijd denk: nou, ik ga nu eens wat anders doen, maar ik heb geen idee. Op een gegeven moment is het misschien wel tijd om achterover te gaan leunen.'

Misschien een krant beginnen voor 100-plussers?

'Nou, ze schijnen met veel plezier Kidsweek en 7Days te lezen. Opa's en oma's lezen heel veel mee met hun kleinkinderen. Maar ik kan me voorstellen dat niet alle onderwerpen even interessant voor ze zijn. Daar zouden we dus een variant op moeten verzinnen. Wel een goed idee eigenlijk!'

null Beeld anp
Beeld anp

Het is vandaag Halloween. Dat schijnt in Nederland een steeds grotere trend te worden.

'Voor ons is dat elk jaar vaste prik: wat gaan we er dit jaar mee doen? En ineens is deze week overal in het nieuws dat het zo groot aan het worden is, een overgewaaide hype uit Engeland en Amerika. Maar als ik naar onze doelgroep kijk was het mij eigenlijk niet opgevallen.

'Volgens mij wordt het vooral steeds groter onder volwassenen, die echt naar Halloweenfeesten gaan.'

Halloween-artikelen in een winkel in Amsterdam. Beeld anp
Halloween-artikelen in een winkel in Amsterdam.Beeld anp

Wat staat er in Kidsweek en 7Days over Halloween?

'Hoe je het professioneler aan kan pakken, griezelen voor gevorderden. Hoe een goed kostuum te maken en je huisdier te pimpen.

'Raar maar waar, dat is een van onze populairste rubrieken, staat ook helemaal in het teken van Halloween. Een dode leraar in Roemenië die zijn eigen skelet voor de klas heeft gezet zodat hij er altijd bij blijft, ook al is hij er niet meer. Een man die een schuilhuis voor zombies heeft gemaakt omdat hij daar echt in gelooft. Dat soort dingen.

'En verklede hondjes, die doen het in Kidsweek altijd erg goed.'

Heeft u gehoord over de horrorclowns?

'Ik ben echt al mijn hele leven als de dood voor clowns, dat komt omdat ik IT op een veel te jonge leeftijd heb gezien. 'They all float down here', dat zit echt in mijn hoofd en dat gaat er nooit meer uit. Die pop met die ballonnen... Ik vind clowns echt afschuwelijk.

'Vroeger als ik een keer zo onfortuinlijk was om mee te moeten naar een circus was ik als de dood, ik vond het heel naar. Ik zou niet graag in Frankrijk rond willen lopen en zo'n clown tegenkomen, of die nou wat doet of niet.'

Heeft u nog iets gezien of gehoord waar u vrolijk van wordt?

'Ik was erg verheugd om vanochtend de hele ochtend te kunnen luisteren naar het nieuwe album van Damien Rice. Fijn dat hij na acht jaar eindelijk weer iets van zich heeft laten horen.'

U bent fan?

'Ja, ik ben wel fan. Het is geen muziek die je moet luisteren als je emotioneel heel onstabiel bent, maar dat ben ik momenteel niet, haha.

'We hebben een recensie op 7Days gezet en ik ben heel benieuwd of het aanslaat, of daar reacties op komen. We hebben wel eens een kleine lezersenquête gehouden over muzieksmaak, en daar zaten verrassend veel niet top 40-stijlen tussen. Ook veel klassiekers, Queen scoorde heel goed. Dat verbaasde me, die uiteenlopende smaak.'

Ierse zanger Damien Rice. Beeld reuters
Ierse zanger Damien Rice.Beeld reuters

Verrassen uw lezers u wel vaker?

'Ja, absoluut. We hebben net 7Days gerestyled dus het is feest bij ons. De nieuwe krant valt vandaag bij onze lezers in de bus. Dat was een heel leuk project, we hebben veel met de lezers om tafel gezeten om te peilen wat ze nou graag meer of minder in de krant zouden willen zien.

'Het meest verrassende was dat ik van een groot aantal lezers hoorde dat ze graag vaker wat langere stukken zouden lezen. Je zou verwachten dat jongeren misschien vluchtig het nieuws willen lezen en vooral niet te grote lappen tekst. Maar er is echt gevraagd om over interessante onderwerpen een hele pagina of een spread te vullen.

'Dat had ik helemaal niet zo ingeschat. En als we een krant hebben met weinig 'hard' nieuws, stel dat we deze week bijvoorbeeld niet het Boko Haram verhaal zouden hebben, dan weet ik zeker dat als ik dat exemplaar voor zou leggen aan onze lezersraad, ze zouden zeggen dat ze graag iets zwaardere onderwerpen gezien hadden. Dat kunnen ze best aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden