'Lopershuis' doet zich gelden op de indoorbaan

Jongens zijn het, maar aardige jongens. `We gaan schreeuwen voor Liefers', riep Bram Som na zijn 800 meter-finale tegen teamgenoot Arnoud Okken....

Van onze verslaggever Rolf Bos

Ruim tien minuten later stonden ze weer in de catacomben, waar hun trainingsmaatje bleek stond na te hijgen van zijn vijftien martelende rondjes: `Euh, nu even geen lange verhalen, graag.'

Ook voor Liefers was er geen medaille weggelegd. Hij werd heel verdienstelijk zesde, met eenNederlands record bovendien (7.44,34), in een veld waarvan Haile Gebreselassie, de Ethiopische keizer van de lange afstand, natuurlijk de beste was.

Liefers tegen Som: `Jij bent met de vijfde plaats de beste van ons huis.' `Ons huis', dat is huize `s Koonings Jaght, waar buiten geestelijk gehandicapten ook een aantal topsporters onderkomen heeft gevonden. Vlakbij de baan van Papendal en KNAU-project Villa Mila, waar de atleten (para-)medische begeleiding krijgen.

Okken zesde, Liefers zesde, Som vijfde in een WK-finale. De komende week zal dat wel weer plagerijtjes geven tijdens de gezamenlijk wokmaaltijd of de afwas. `Toppers onder de pannen', hing er vorig jaar al aan de muur, en dat is een voorspelling die steeds meer lijkt uit te komen.

Het maximale van twee in oranje-tenue geklede atleten in een 800-meterfinale in het vaderland, Groot-Brittannië, van de middenafstand. Maar zondagmiddag geen Brit te zien op deze enerverende afstand waarop Ovett, Cram en Coe ooit successen vierden.

Tegen Wilson Kipketer, Wilfred Bungei en de verrassende Amerikaanse winnaar David Krummenacker bleek - nog - geen kruid gewassen. Okken, brutaal getooid met een kapsel dat herinneringen oproept aan het Vrijheidsbeeld: `Ik heb geen goed seizoen achter de rug. Dat ik hier in de finale meeliep, was al winst.'

Som was met zijn vijfde plaats de beste van het trio jongelingen, maar Liefers speelde in zijn finale op de 3000 meter een grotere rol dan het Nederlandse tweetal op de 800 meter, dat vier rondjes achteraan liep.

Liefers, die het EK vorig jaar miste wegens een blessure, ging vanaf de start op kop lopen. Hij wilde het tempo wat drukken. Dat bleek evenwel niet te lukken, Marokkanen en Spanjaarden poogden Haile Gebreselassie uit zijn tent te lokken.

Tevergeefs, de Ethiopiër was op het eindstuk onnavolgbaar. Liefers, steeds op een zevende, achtste plaats, struikelde nog in de voorlaatste bocht, anders was hij wellicht vijfde geworden.

Binnenkort gaan de atleten van huize `s Koonings Jagt weer op trainigskamp in Kenia, voor de tweede maal in korte tijd. Daar voegen ze zich bij Kamiel Maase, die zich op de hoogte van Eldoret op de marathon van Rotterdam voorbereidt. Som: `Het verblijf daar is ons de eerste keer heel goed bevallen.'

Wilson Kipketer, de Deense Keniaan, die gisteren tweede werd: `Die Hollandse jongens worden, sinds ze naar Kenia zijn geweest, beter en beter.'

Met een grijns: `We komen steeds dichter tot elkaar; zij naar Kenia, en ik eet tegenwoordig spaghetti.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden