Loopwonder en lust voor het oog

Hij is amper 1.72 meter lang, maar als tennisser niet te missen. Alles aan Fransman Arnaud Clément is snel, zowel zijn outfit als zijn benen....

John Volkers

BANDANA'S heeft hij, als modebewuste Fransman, in vele bijzondere dessins. Zijn shirts, van het merk van de nooit te vergeten tenniskampioen René Lacoste, worden na elke set gewisseld en de gekozen kleuren - per set een andere - lijken zijn stemming weer te geven.

Zijn bril, een kruising tussen een ski- en een wielerbril, is geen mode-gimmick, maar een noodzakelijkheid voor een verziende atleet. De verschijning van Arnaud Clément, de verrassende 23-jarige finalist in de Australian Open, op 's werelds tennisbanen is bepaald een lust voor het oog.

Zijn spel is gebaseerd op de formidabele snelheid, waarmee de 1.73 meter lange speler de meest 'onmogelijke' ballen kan halen. In de halve finale tegen zijn landgenoot Sebastien Grosjean gaf hij er gisteren tal van voorbeelden van.

Oudere journalisten zeggen dat Clément lijkt op Johan Kriek, een Zuid-Afrikaan die in 1981 en '82 de Australian Open won. Vergelijkingen met de snelle Michael Chang worden ook wel gemaakt.

Clément staat bekend als een loopwonder. Als jong ventje blonk hij uit in crosses. Later deed hij aan baanatletiek. Bij zijn ontwikkeling als tennisser kwam zijn loopvermogen van pas. Ook zijn trainingsijver is befaamd. Zijn vroegere Franse bondstrainer Eric Deblicker moest hem eerder afremmen dan motiveren. 'Van trainen heb ik nooit genoeg', sprak hij in al zijn gretigheid.

Zijn grote kracht is de wil om te winnen. Hij geeft nooit op, rent voor ballen waaraan een andere speler geen energie zou besteden. Hij stond lang in de schaduw van zijn verder gevorderde vriend en trainingsgenoot Grosjean. Clément stond daar niet te dringen van ongeduld. Specifieke doelen heeft hij niet. 'Mijn enige doel was voor 2001: weer een jaar te tennissen. Want ik doe het zo graag.'

Toen hij als jong Zuid-Frans talentje, geboren in Aix, werd gevraagd zijn verlanglijstje te formuleren, bleek hij bescheidener dan de rest. 'Die schreven allen dat ze Roland Garros of Wimbledon wilden winnen. Ik schreef dat ik in de topduizend wilde komen.'

Nu hij onverwacht in Melbourne is doorgedrongen tot de finale, waarin hij tegen de Amerikaan Agassi speelt, staat Clément voor een entree bij de beste tien van de wereld. Hij zal vandaag vooral rusten en wat trainen met zijn vaste partner Grosjean. Als hij conditioneel voldoende hersteld is, kan de fiscale vluchteling - hij woont net als Moya en Pioline in Genève - een serieuze aanval plegen op titelverdediger Agassi.

Clément heeft ten opzichte van de Amerikaan voordelige cijfers in de tas. In '99 verloor hij tweemaal, maar in 2000 maakte hij gelijk, in de US Open, in een overdonderende driesetter en in Lyon waar hij zijn eerste ATP-toernooizege boekte. Agassi moest daar na een set afhaken, met een heupblessure. De fitste zal zondag winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden