London Calling: 'De Spelen hier? Het drogisterijmeisje wist van niks'

Voor en tijdens de Olympische Spelen belt Volkskrant.nl elke dag met sportverslaggevers John Volkers of Mark Misérus. Vandaag treft Mark Misérus onwetende drogisterijmeisjes.

Olympische ringen op Box Hill Beeld getty

Goedemorgen Mark! Nou, dat begint goed, met de Noord-Koreaanse vlagblunder.
'Ja, pijnlijk inderdaad. Zeker bij de Spelen, die suggereren toch iets ultiems, iets perfects. En dan gaat het mis voor het oog van de wereld.'

'Het komt overigens wel vaker voor bij sporttoernooien. Ik heb al regelmatig de Luxemburgse vlag in top zien gaan, terwijl een Nederlander op het podium stond. In Rotterdam, bij het WK judo in 2009, speelden ze nog een verkeerd volkslied.'

Wat dacht je van een schiettoernooi in Koeweit dit jaar? Daar speelden ze voor een Kazachstaanse schutter het volkslied uit de film Borat. Met de tekst: 'onze prostituees zijn de schoonste in de regio/ behalve natuurlijk die uit Turkmenistan'.
'Haha, dat vind ik wel een heel goeie. Als het dan toch fout gaat, dan maar helemaal fout.'

Maar wat ben je vandaag aan het doen?
'Ik ben net in Boxhill geweest, daar is het klimmetje waar de wielrenners overheen moeten in de wegwedstrijd. Anderhalf uur rijden, het ligt niet eens meer in Londen, zo ver weg is het.'

'Laten we ons eerst maar concentreren op de rensters, die zijn veel meer favoriet dan onze renners. Daar zijn ze zich ook van bewust: 'Wij moeten de koers in handen nemen', zeiden ze. 'Dat wordt van ons verwacht.''

'Marianne Vos moet zondag de tweede medaille van het weekend veilig stellen, na de estafettedames zaterdag. Haar verhaal is bekend: ze brak haar sleutelbeen een paar maanden geleden, zat razendsnel weer op de fiets en won de Giro d'Italia voor vrouwen met overmacht.'

'De wegwedstrijd bij de vorige Spelen mislukte, maar toen had ze nog de kans zich te revancheren bij de puntenkoers op de baan. Die discipline rijdt ze nu niet. Ze doet nog wel mee met de tijdrit, maar dat is niet echt haar koers, dus het moet nu zondag gebeuren.'

'Maar ze kan hier ook heel goed tweede worden, of geen medaille winnen. Het is een heel aparte race, zo'n wegwedstrijd. Feit blijft dat Vos de grootste kandidaat voor het goud is. Ze is hartstikke sterk, heeft een goede ploeg om haar heen en ze kan perfect met de druk omgaan. Natuurlijk is ze vijf keer tweede geworden op een WK, en daar word je niet vrolijk van, maar het geeft wel aan hoe ver zij steeds is gekomen.'

En de mannen?
'De Nederlandse mannen zijn niet meer dan outsiders. Niki Terpstra zou het moeten doen, met een aanval, want hij heeft niets te zoeken in een sprintwedstrijd. Box Hill is 200 meter hoog, niet direct een klim waarmee je sprinters afschrikt.'

'De Britten hebben al aangekondigd voor Cavendish te gaan rijden, inclusief Tour-winnaar Bradley Wiggins. Die mag voor eigen kansen gaan in de tijdit. En ze hebben een hele sterke ploeg die Britten, dat zag je vorig jaar tijdens het WK. Het leek wel een ploegentijdrit. Sagan is Cavendish' grote uitdager.'

Verder nog nieuws? Al gewend?
'Ja, ik raak gewend aan de Spelen. De grootsheid krijgt wat minder vat op me. Het is niet moelijk om te genieten van de atmosfeer hier.'

'Overigens zijn er ook genoeg mensen die niet weten dat de Spelen op het punt van beginnen staan. Een meisje in de drogist vroeg zich af wat toch al die mensen buiten deden met van die kaarten om hun nek. Toen ik uitlegde dat dat voor de Spelen was, antwoordde ze: 'Oh, zijn die hier dan?' Je struikelt over de olympische ringen, ze zijn in overal in het wegdek getatoeëerd, maar het leven in de drogist gaat gewoon verder, zullen we maar zeggen.'

Mark Misérus doet voor de Volkskrant verslag van de Olympische Spelen. Het zijn zijn eerste Spelen.

Marianne Vos Beeld anp
Niki Terpstra Beeld anp
Robert Gesink Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.