Londense City rouwt mee

'Of bankiers nog in hoge gebouwen willen werken? Ik kan je verzekeren dat ik het geen prettig idee meer vind', zegt een medewerker van de zakenbank Credit Suisse First Boston (CSFB) dat is gevestigd op Canary Wharf, vlak naast het hoogste gebouw van Engeland....

'Als vliegende terroristen ooit een doelwit in Londen zoeken, dan zal het ongetwijfeld de toren op Canary Wharf zijn', vreest hij. Dit vijftig verdiepingen tellende gebouw van 244 meter torent als mikpunt boven de stad uit en is zelfs uitgerust met een waarschuwingslicht voor het vliegverkeer.

Woensdag hoefde niemand waakzaam op de uitkijk te staan voor als verkeersvliegtuigen vermomde projectielen. Op last van premier Tony Blair was het vliegverkeer boven het centrum van Londen stilgelegd. City Airport, de luchthaven nabij Canary Wharf, was zelfs helemaal dicht.

Het was niet alleen stil boven Londen, het was ook bijna spookachtig stil in het financiële hart van de stad. De City leek uit solidariteit met het financiële district in Wall Street eveneens te zijn ontvolkt. Veel bankemployees waren thuis gebleven.

'Het lijkt wel of er vandaag veel minder mensen op kantoor zijn', aldus een Nederlandse bankier. 'Het is rustig in de straten, het is rustig in de treinen en het is helemaal rustig op het anders overvolle metrostation Bank.' De Londense financiële markten - waaronder de Stock Exchange - waren open, maar niemand was er echt met zijn gedachten bij. Bonussen, snelle auto's en tweede huizen zijn ineens trivialiteiten geworden. Er werden geen analistenrapporten gepubliceerd en handelaren keken meer naar de tv dan naar hun schermen. 'Je handelt dagelijks met die lui in de States. En ineens zijn ze er niet meer', zegt een obligatiehandelaar.

Terrorisme is het Londense financiële district niet onbekend. In 1993 werden de City getroffen door bomaanslagen, drie jaar later ontplofte ook een bom op Canary Wharf. Ook hierbij vielen doden, maar niemand durft deze aanslagen te vergelijken met het drama wat zich nu in New York afspeelt.

In veel opzichten in de Londense City een stukje Amerika in Europa. Na de liberalisering van de financiële markten in 1986 hebben de Amerikaanse zakenbanken het leeuwendeel van de handel in de Britse hoofdstad overgenomen. Ze hebben hier vele duizenden werknemers gestationeerd. De onstuimige groei in de afgelopen jaren heeft veel van deze banken naar de Docklands gedreven, waar ze in de nieuwe hoogbouw moderne kantoren in gebruik hebben genomen.

Morgan Stanley Dean Witter - de zakenbank die 3500 mensen in het New Yorkse WTC had werken - nam daarbij het voortouw. Deze bank heeft zijn 4500 Londense employees geconcentreerd op Canary Wharf, zij het niet in de hoge toren aan Canada Square, maar in een eigen onderkomen aan Cabot Square. Woordvoerder Andrew Walton benadrukte gisteren dat de bank in de 'rouw was', maar dat alle activiteiten gewoon doorgingen. 'We zijn volledig operationeel. Niemand weet hoeveel collega's we in New York hebben verloren. Toen de ramp gebeurde, was het gelukkig nog vroeg.' Veel werknemers waren echter compleet van de kaart, nadat ze rechtstreeks op tv hadden gezien hoe een gebouw met hun collega's en vrienden erin was ingestort.

Het WTC in New York is ten onder gegaan op een moment dat Londen bezig is met een hoogbouw-boom. Rond de toren op Canary Wharf zijn al twee nieuwe wolkenkrabbers verrezen: een voor Citigroup en een voor HSBC. Ook de tien kilometer verderop gelegen City wil nu de lucht in. 'Maar ik denk dat de huurtarieven voor hoogbouw wel zullen dalen', zegt de bankier van CSFB. De aandelen Canary Wharf waren gisteren ook in de aanbieding.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden