Londense Air Studios mogelijk dicht door 'basementbattles'

Een beetje oligarch, vastgoedmagnaat of hedgefondsmiljonair in Londen kan niet zonder: een superbasement, een kelder om films te kijken, te zwemmen en een privémuseum aan te leggen. Omwonenden, van acteurs tot diplomaten, komen in opstand. Het gevolg: basementbattles.

Onder andere Paul McCartney heeft muziek opgenomen in de bekende Air Studios. Beeld ap

Kensington Palace Gardens is een van de rustigste lanen in Londen. Geen wonder, omdat bij de ingangen poortjes staan waar bewakers stervelingen tegenhouden, zodat bewoners als staalmagnaat Lakshmi Mittal, de Sultan van Brunei en de koning van Saoedi-Arabië er in alle rust kunnen leven, als ze er zijn. Aan die idylle dreigt een abrupt einde te komen. Oprichter Jonathan Hunt van Foxtons - een even succesvol als agressief makelaarskantoor - wil een megakelder aanleggen waar hij zijn old-timers op een carrousel kan zetten. Een zwembad moet er ook komen, en een wijnkelder uiteraard.

Omwonenden vrezen nu een jarenlange akoestiek van vrachtwagens die van een en naar nummer 10 rijden, waar de 62-jarige miljardair woont. De grootste bezwaren komen van de buurvrouw, de ambassadrice van Frankrijk. Volgens Sylvie Bermann (62) zal de verbouwing zoveel overlast geven dat er niet meer te werken valt. Wat de rechtbank betreft valt dat wel mee: die gaf Hunt vorig jaar groen licht.

Bermann legde zich daar niet bij neer en beroept zich nu op artikel 22 uit het Verdrag van Wenen inzake diplomatiek verkeer. Daarin staat dat een missie in rust moet kunnen werken. De Fransen hebben naar dit verdrag gewezen in een brief aan de koningin, daar de grond valt onder de kroondomeinen. Ze kreeg steun van de ambassadeurs van Japan, India, Rusland, Saoedi-Arabië en Libanon, allemaal buurtbewoners.

Kensington Palace Gardens in Londen. Beeld getty

Millionaire Basement Wars

De BBC zond vorig jaar een documentaire uit over deze zogeheten basementbattles. Een makelaar biedt een kijkje binnen deze Londense wereld. Bekijk de trailer hier.

Het einde van de Air Studio's

Deze strijd staat niet op zichzelf. In Hampstead, een dure wijk in Noord-Londen, hebben George Michael, Joanna Lumley, David Hare, Tim Burton en Brian May protest aangetekend tegen de aanleg van een superkelder door Andrew Jeffreys, baas van het advies- en onderzoekskantoor Oxford Business Group. Onder zijn 18e eeuwse villa wil deze multimiljonair een zwembad, een sauna en een bioscoop aanleggen.

Wanneer het stadsdeel Camden toestemming geeft zal dat het einde betekenen van de bekende Air Studio's waar onder meer U2, Coldplay en Paul McCartney muziek hebben opgenomen. Ook de muziek voor de film Gladiator is hier opgenomen. Het drillen, heien en graven zal zoveel herrie opleveren dat zulke opnamen onmogelijk worden. Naast Abbey Road is Air de enige opnamestudio die plaats biedt voor orkesten.

Doorgaans staan gemeenten en rechters welwillend tegenover bouwplannen, simpelweg omdat ze veel geld in het laadje brengen en huizenbezitters onder het Engelse recht veel bescherming hebben.

Dat zelfs contacten in goede kringen weinig helpen bleek uit een recent kelderconflict in Notting Hill. Daar kreeg de zakenman Igor Kryca toestemming om een zwembad en 'media room' onder zijn Victoriaanse huis aan te leggen. Er was flink veel bezwaar aangetekend door buurtbewoners, onder wie Ruby Wax en Rachel Johnson. Laatstgenoemde is de jongere zus van de Londense burgemeester. Diens vader, Stanley, heeft enkele jaren geleden nog actie gevoerd tegen een basement onder de villa in Primrose Hill waar hij Boris, Rachel en zijn andere kinderen heeft grootgebracht.

'Red de Air Studios'

Er is een online petitie gestart om de Air Studios te redden. Bekijk deze petitie hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden