Londen: Irak heeft trekker overgehaald

De Britse minister van Buitenlandse Zaken Jack Straw zegt dat Irak 'niet aan zijn verplichtingen heeft voldaan', maar vindt tevens dat 'oorlog nog niet onvermijdelijk is'....

Van onze correspondenten

Straw constateert dat het wapenrapport grote lacunes bevat en geen vertrouwen geeft dat Irak geen massavernietigingswapens heeft. 'Irak heeft zijn eerste test niet gehaald. In één opzicht heeft het al een keer de trekker overgehaald. En nu heeft het zijn vinger op de volgende trekker gelegd.'

Straw vindt dat de verklaring moet worden opgevat als een waarschuwing aan Irak de volgende keer 'volledig mee te werken met de VN-inspecteurs'. 'Of de zaak alsnog op vredige wijze kan worden opgelost, of dat de internationele gemeenschap geen andere oplossing rest dan oorlog, is een keuze voor Saddam Hussein.'

Volgens de Britse minister vergist Saddam zich als hij denkt dat de internationale gemeenschap over het hart strijkt, zoals in het verleden is gebeurd. 'Wij zullen niet als eersten met onze ogen knipperen.'

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Colin Powell drong er bij de VN-wapeninspecteurs op aan extra vaart te zetten achter de inspecties. Volgens hem moet Unmovic nu ook beginnen met het verhoren van sleutelfiguren uit het Iraakse wapenprogramma om te proberen erachter te komen of Irak gegevens geheim houdt. Powell drong erop aan dat Unmovic hen meeneemt naar het buitenland, zodat ze openlijk kunnen praten met de VN-inspecteurs.

De Amerikaanse minister klaagde dat het Iraakse rapport zwijgt over wat er is gebeurd met de tienduizenden liters miltvuur die Irak volgens het vroegere inspectieteam Unscom mogelijk had geproduceerd. De verklaring bevat volgens Powell ook geen gegevens over de voorraden chemicalien die Irak had voor de aanmaak van mosterdgas.

Irak beweert dat het alle verboden stoffen heeft vernietigd, maar ook Hans Blix, hoofd van het VN-inspectieteam, moest constateren dat het rapport geen bewijzen bevat dat dit ook werkelijk is gebeurd.

Een andere omissie waarover de VN-inspecteurs klaagden is dat de Iraakse verklaring niets zegt over de pogingen van Irak speciale aluminium buizen te kopen, die mogelijk bedoeld waren voor de bouw van een nucleaire opwerkingsinstallatie.

Straw probeerde mogelijke scheurtjes in de Brits-Amerikaanse coalitie te verhullen. Hij betitelde het 'falen' van Irak als 'schendingen' van de VN-resolutie. 'In één opzicht mag je het ook wezenlijke schendingen noemen.' Hij wees er echter dat op 27 januari een nieuw volledig rapport zal worden gepubliceerd. 'Oorlog is niet onvermijdelijk totdat de internationale gemeenschap of leden van de internationale gemeenschap de knoop hebben doorgehakt.'

Straws partijgenoot Donald Robinson, voorzitter van de parlementaire commissie voor Buitenlandse Zaken in het Lagerhuis, waarschuwde gisteravond dat 'de VS blijkbaar harder willen lopen dan Groot-Brittannië'.

Robinsons commissie publiceerde donderdag een rapport waarin onomwonden wordt gewaarschuwd voor de gevaren van een oorlog tegen Irak. Een oorlog zal de stabiliteit in het Midden-Oosten ondermijnen, volgens het rapport. Daardoor zullen mogelijk honderden jonge moslims toetreden tot terroristische organisaties als Al Qa'ida.

De commissie stelt dat de VS en Groot-Brittannië de gevolgen van een oorlog voor de publieke opinievorming in het Midden-Oosten onderschatten. 'Minister Straw is verbazingwekkend onbezorgd over de politieke gevolgen van acties tegen Irak', aldus het rapport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden