Liverpool verliest, Arsenal op kop

LONDEN - Manchester City heeft de topper in de Premier League tegen Liverpool met 2-1 gewonnen. De eindstand was op Tweede Kerstdag al bereikt na een weergaloze eerste helft, met Luis Suárez wederom als grote uitblinker.


Door de nederlaag in Manchester is Liverpool de koppositie in de Premier League kwijtgeraakt aan Arsenal. Dat had eerder op de dag met 1-3 gewonnen van West Ham.


Er was met spanning uitgekeken naar het treffen tussen Manchester City en Liverpool. Geen ploeg in Europa scoort zo makkelijk als City, vooral in het eigen stadion. Arsenal kreeg er met 6-3 klop, Manchester United met 4-1, Norwich met 7-0 en Spurs met 6-0.


Liverpool beschikt echter over Suárez, die in twaalf competitiewedstrijden negentien doelpunten maakte. De ex-Ajacied is op weg het seizoensrecord van Alan Shearer (34 treffers) te breken.


De toeschouwers zagen de beste wedstrijd van het seizoen, waarbij de geblesseerde sterspelers Steven Gerrard en Sergio Agüero amper werden gemist. Liverpool begon onzeker en reeds na vijf minuten kopte City's Jesús Navas op de buitenkant van de paal. Het duurde niet lang eer the Reds hun counterkunsten toonden. In de negentiende minuut gaf Suárez een steekpass aan Raheem Sterling, die alleen op de keeper af kon gaan. Hij werd ten onrechte afgevlagd wegens buitenspel.


Enkele minuten later was het alsnog raak. Na een tikitaka-aanval - met een fluwelen tikje van Suárez - maakte de Braziliaan Philippe Coutinho de openingstreffer. Zo briljant als Liverpool kan aanvallen, zo slap kan het verdedigen. Dat bleek toen Vincent Kompany uit een hoekschop de gelijkmaker mocht in koppen. Liverpool liet zich niet van de wijs brengen en produceerde wederom een aanval waar Barcelona trots op zou zijn geweest. Coutinho, achteloos aangespeeld door Suárez, stuitte op City's Joe Hart.


Op slag van rust nam de thuisploeg alsnog de leiding. Bij een counteraanval zette Navas zijn landgenoot Álvaro Negredo alleen voor de doelman, die iets te ver voor zijn doel bleek te staan: 2-1.


De twee ploegen wisten het hoge niveau in het tweede bedrijf niet vol te houden. Een kwartier voor tijd was Sterling dicht bij de gelijkmaker, op aangeven van wie anders dan Suárez. Tevens werd de Uruguayaan een strafschop onthouden. De mannen van coach Brendan Rodgers verlieten teleurgesteld het veld, maar hebben bewezen serieus kans te maken op de eerste landstitel in 24 jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden