Littell in Homs

Midden januari liet schrijver Jonathan Littell (bekend van De welwillenden) zich voor de Franse krant Le Monde Syrië binnen smokkelen. Samen met fotograaf Mani verbleef hij ruim twee weken in de stad Homs, een verzetshaard waar nog altijd een hevige strijd woedt tussen de vrijheidsstrijders en het leger van Bachar al-Assad. In Carnets de Homs, dat in augustus bij De Arbeiderspers in vertaling zal verschijnen, wilde Littell een zo precies mogelijke weergave geven van de aantekeningen die hij maakte tijdens zijn reis. Het is dus geen reportage met een kop en een staart, eerder een soort dagboek, waarin hij bijvoorbeeld ook noteert wat er wordt gegeten en hoe laat.


Overal waar Littell komt willen de mensen hun verhaal vertellen, hun littekens laten zien. Iedereen heeft wel een broer, neef of buurvrouw die is geraakt door granaatscherven of een kogel van een sluipschutter. Op mobiele telefoons (veranderd in 'gruwelmusea') laten ze foto's zien van hun mismaakte doden.


Hoewel Littell dacht nu te weten wat geweld was (hij heeft talloze doden en gewonden gezien, waaronder kinderen), geeft hij in zijn nawoord toe zich te hebben vergist. Na zijn vertrek is Homs veranderd in een bloedbad. Toch is Carnets de Homs niet achterhaald. Omdat er nog altijd maar een fractie bekend is van wat Assad zijn volk aandoet, is elke betrouwbare getuigenis waardevol.


Daar horen ook Littells beschrijvingen bij van de vrijdagmiddagdemonstraties. Hij is zwaar onder de indruk van de uitgelatenheid die er dan heerst, de tieners die de menigte opzwepen met slogans. Alsof de mensen elektrisch geladen zijn, met een energie die wanhopig en vrolijk tegelijkertijd is. 'Onze ouders waren onderworpen aan de angst. Wij hebben de muur van angst doorbroken. Het is de overwinning of de dood.'


Jonathan Littell: Carnets de Homs.

Gallimard; 233 pagina's; € 18,90.


ISBN 978 2 0701 3814 2.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden