Literair populisme

Esther Verhoef is de NS-publieksprijs van harte gegund. Maar een overtuigende winnares is ze niet.

De NS-publieksprijs, ingesteld door de Stichting Collectieve Propaganda van het Nederlandse Boek, is dit jaar gewonnen door Esther Verhoef. In haar thriller Déjà Vu zoekt een jonge journaliste die haar baan verloor, troost bij een vriendin in Frankrijk. Deze blijkt verdwenen.


Verhoef wordt van harte geluk gewenst met de eretitel 'Boek van het Jaar 2011' en de prijs van 7.500 euro. Probleem is wel dat Déjà Vu in soortelijk en literair gewicht niet opgewassen lijkt tegen de andere nominaties: Bonita Avenue van Peter Buwalda, Congo van David van Reybrouck, Vaslav van Arthur Japin, Wij zijn ons brein van Dick Swaab en Zomerhuis met zwembad van Herman Koch. De rechtvaardiging voor de prijs ligt in het feit dat de meeste stemmen gelden: het publiek is de jury. Van de ruim 66 duizend personen die hun stem uitbrachten, koos 20,3 procent voor Déjà Vu. Dat is geen overtuigende score, zodat de vraag zich opdringt wat eigenlijk de betekenis van deze NS-publieksprijs is.


Prijzen ontlenen hun prestige in de eerste plaats aan de opeenvolgende winnaars. Maar ook de samenstelling van de jury en de kwaliteit van de shortlist, de lijst van het half dozijn finalisten, bepalen de statuur van de prijs. Zo is de Britse Booker Prize in opspraak geraakt door het gebrek aan kwaliteit van de genomineerden. Oud-winnaars vinden het onbegrijpelijk dat The Stranger's Child van Alan Hollinghurst de shortlist niet heeft gehaald. Het tegenargument van juryvoorzitter Stella Rimington maakt het er niet beter op: het belangrijkste criterium voor haar was dat de boeken 'lekker weg' moesten lezen.


De AKO-jury zit op dezelfde golflengte: zij legde de requiemroman Tonio van A.F.Th. van der Heijden, het échte Boek van het Jaar 2011, terzijde. Het populisme slaat ook buiten het politieke domein ongenadig toe.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden