Links en rechts meejoelen met Ja Rule

Blijkbaar trad er een grote ster op in Amsterdam: kaartjes werden soms voor tachtig euro doorverkocht. De Music Hall mag met zijn capaciteit van 5500 bezoekers gerust een grote popzaal heten, maar hij stroomde moeiteloos twee avonden vol, ondanks de kaarten van 38 euro....

Als witte Nederlander zie je wel eens een clipje van hem op MTV, maar pas bij zijn optredens word je je bewust van zijn populariteit. Voor Ashanti, een R & B-zangeres die pas dit jaar debuteerde en als 'special guest' mee op tournee mocht, geldt hetzelfde. Elk liedje werd woordelijk meegeloeid door de overwegend zwarte en vrouwelijke fans.

Ja Rule's derde album Pain Is Love is zijn succesvolste tot nu toe, dankzij een aantal duetten met prominente popvrouwen, zoals Jennifer Lopez (I'm Real), Missy Elliott (X) en Ashanti (Always On Time). Die waren er natuurlijk niet allemaal bij in Amsterdam, maar dat bleek geen probleem: de dames in de zaal namen de vrouwelijke partijen met minutieuze precisie voor hun rekening.

Fascinerend, maar je vraagt je toch vooral af wat elfduizend tieners beweegt om zulke waanzinnige prijzen neer te tellen voor een avond waarop muzikaal niets bijzonders gebeurt. De muziek kwam van een dj die niets anders deed dan een plaatje opzetten. Hij had net zo goed de startknop van een DAT-recorder kunnen indrukken.

En hoe lang blijft men die idiote schreeuwspelletjes nog pikken? Ja Rule: 'Linkerkant van de zaal, make some fucking noise!' En daar komt geschreeuw van links. Ja Rule, naar de andere kant gelopen: 'Kom op rechts, dat kan harder!' Meer geschreeuw van rechts. Ashanti deed eerder precies hetzelfde.

Muzikaal en inhoudelijk is het allemaal pet, maar daar valt soms best mee te leven. Wat Ja Rule echter onuitstaanbaar maakt, is het feit dat hij zowel serieus als lollig en seksistisch wil zijn.

Dat gaat wringen: van een man die net nog brulde dat de bezoekster met de allerdikste reet zich even moest melden, hoef je geen sentimentele praatjes over overleden collega's als Tupac Shakur, Notorious B.I.G. en Aaliyah meer te horen (in So Much Pain).

Zou je denken. In de Music Hall had niemand er problemen mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden