Nieuws

Limburgs ziekenhuis: prikstop of niet, wij gaan jonge zorgmedewerkers inenten met AstraZeneca

Het Limburgse Zuyderland ziekenhuis kondigde vrijdagmiddag aan dat het - tegen de regels - in zorgmedewerkers onder de 60 jaar wil gaan vaccineren met AstraZeneca-vaccins. ‘De nood is hoog, wij kunnen geen dag langer wachten’, zegt woordvoerder Stef Petit.

Zuyderland Medisch Centrum in Heerlen. 
 Beeld Chris Keulen / Hollandse Hoogte
Zuyderland Medisch Centrum in Heerlen.Beeld Chris Keulen / Hollandse Hoogte

Minister Hugo de Jonge wil niet dat AstraZeneca wordt gebruikt bij personen onder de 60 jaar, maar het ziekenhuis liet vrijdagmiddag weten niet langer te kunnen wachten op de overheid. ‘We zoeken nu juridisch uit wat mogelijk is’, aldus de woordvoerder. In de avond kwam het ministerie met nieuws: jongere zorgmedewerkers kunnen alsnog snel worden gevaccineerd, maar nu met Pfizer-vaccins.

Of dat het besluit van het Zuyderland verandert, was vrijdagavond nog niet bekend. De medisch specialisten, verpleegkundigen en de Raad van Bestuur van het Limburgse ziekenhuis besloten vrijdag dat ze zo snel mogelijk met AstraZeneca gevaccineerd willen worden. ‘Onze ic’s liggen vol met dertigers, veertigers en vijftigers. Door ziekteverzuim en uitputting krijgen we de planning niet meer rond. Medewerkers stellen de terechte vraag waarom zij zorg moeten blijven leveren zonder adequate bescherming, terwijl de vaccins liggen te wachten in de koelkast’, schreven zij in een brandbrief aan minister Hugo de Jonge.

Tegenslag

Minister De Jonge had de ziekenhuizen al eerder vaccins toegezegd, voor de zorgmedewerkers die in de eerste prikronde in januari nog niet aan bod waren gekomen. Maar het zat ze niet mee. Ruim twee weken geleden ontvingen de ziekenhuizen AstraZeneca-vaccins, in totaal voor 40 duizend medewerkers. Maar net toen ze wilden beginnen met prikken, stelde de minister dat dit vaccin niet langer mocht worden ingezet voor personen jonger dan 60 jaar. Dit vanwege een mogelijke, zeer zeldzame bijwerking: ongewone bloedstollingen, in combinatie met een verlaagd aantal bloedplaatjes.

Daarop zegde De Jonge toe dat de ziekenhuizen deze week 35 duizend doses van de eerste levering van het Janssen-vaccin zouden krijgen. Maar woensdag werd bekend dat deze voorlopig blijven liggen in de opslag in Oss. Minister De Jonge wil eerst de uitspraak van het Europees Geneesmiddelenagentbureau EMA afwachten over de ook bij dit vaccin geconstateerde zeldzame bijwerkingen. Door een meevaller met de levering van vaccins met Pfizer lijken de zorgmedewerkers nu alsnog eerder aan de beurt te kunnen komen.

‘Zwabberbeleid’

Dat is hard nodig, betogen medici in het Zuyderland. Het risico om ernstig ziek te worden na een besmetting met corona is vele malen groter dan het oplopen van een zeldzame bijwerking van de vaccins. Zij noemen het ‘zwabberbeleid’ van de minister levensgevaarlijk. ‘De eerste patiënt die een vaccinatie met AstraZeneca heeft geweigerd ligt nu op de ic’, zegt ziekenhuiswoordvoerder Petit. Een paar weken geleden had de man van begin zestig een oproep gekregen van zijn huisarts voor een beschermende prik. ‘Maar vanwege de slechte verhalen die al rondgingen over het vaccin in de pers besloot hij niet te gaan. Wij hoorden enorme spijt in zijn stem toen hij ons dit vertelde. We zagen de wanhoop in zijn ogen. Het gaat nu heel slecht met hem en zijn ziekte had misschien voorkomen kunnen worden.’

Het Zuyderland ziekenhuis, met verschillende vestigingen in Limburg, heeft sinds het begin van de pandemie ruim drieduizend coronapatiënten in zorg gehad. ‘Personeelsleden worden ziek, raken uitgeput en niet zelden arbeidsongeschikt. Wij vergaderen dagelijks over hoe we code zwart kunnen voorkomen.’

‘Zelf beslissen’

En dan kunnen die vaccins niet langer ongebruikt in de koelkast blijven liggen, terwijl personeel om die bescherming schreeuwt, liet het verplegend personeel vrijdagmiddag weten. ‘Laat mensen onder de 60 jaar zelf beslissen of ze dit vaccin willen’, zegt Petit. Wij willen prikken in plaats van eindeloos debatteren of het advies van de Gezondheidsraad nu wel of niet deugt.’

‘Laat ik hier wijselijk geen commentaar op geven’, reageert de woordvoerder van de Vereniging van Ziekenhuizen. Minister de Jonge liet via zijn woordvoerder weten dat hij het voornemen van het ziekenhuis om personeel onder de 60 jaar te gaan vaccineren met AstraZeneca ‘onverstandig’ vindt. Zijn besluit om AstraZeneca alleen nog bij 60-plussers in te zetten, heeft hij genomen op basis van een duidelijk advies van de Gezondheidsraad. En dat advies geldt volgens De Jonge ook voor ziekenhuismedewerkers. De minister bezweert dat hij zo snel mogelijk vaccins zal regelen om het personeel te beschermen. ‘Zij werken keihard onder grote druk gedurende deze derde golf.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden