Lijsttrekker van Denk Alkmaar: 'We hebben te maken met islamofobie'

De politieke partij Denk gaat in 14 gemeentes meedoen met de aankomende gemeenteraadsverkiezingen. Niet alleen in de grote steden, maar ook in middelgrote plaatsen zoals Alkmaar. Wat beweegt lijsttrekker Mohamed Keskin (39) daar om zich in te zetten voor Denk? 'Ook hier verzetten we ons tegen de verrechtsing.'

Mohammed Keski Beeld Guus Dubbelman/ de Volkskrant

Als puber hoorde geboren en getogen Alkmaarder Mohamed Keskin (39) het dagelijks als hij de telefoon opnam in het uitzendbureau waar hij werkte: 'Mag ik een collega spreken? Gewoon, een Nederlander?' Keskin schudt zijn hoofd. 'Altijd antwoordde ik: maar u spréékt met een Nederlander.'

Ook bij andere baantjes - Keskin draaide nachtdiensten bij Shell, deed schoonmaakwerk en zat in het onderwijs - werd hij regelmatig op zijn naam beoordeeld. En vanwege die ervaringen, zo vertelt het voormalig PvdA-raadslid deze ochtend, besloot hij in 2016 om zich bij Denk aan te sluiten. In een café aan de Kaasmarkt - 'hier spreek ik het liefst af' - vertelt hij over het verkiezingsprogramma van zijn nieuwe partij. Er wordt nog aan geschaafd, maar in hoofdlijnen is het af. Keskin: 'Het gevaar van discriminatie op de arbeidsmarkt is dat ze die vicieuze cirkel in stand houdt: geen baantje, geen ervaring, nog minder kans op werk, armoede. Denk Alkmaar wil bedrijven boycotten die discrimineren bij sollicitaties. Hoe? 'Door naming & shaming, niet meer met ze samen te werken en ze uit te sluiten bij aanbestedingen.'

Het is voor het eerst dat Denk mee doet aan de gemeenteraadsverkiezingen. In 14 gemeentes staan lijsttrekkers te trappelen om de lijn van Denk lokaal door te voeren. Zo ook Mohamed Keskin, die net als Denk-leiders Kuzu en Ozturk in Den Haag, een verleden heeft bij de PvdA. Als lijsttrekker van Denk Alkmaar zet hij zich nu in tegen de verrechtsing, verruwing en verharding van de samenleving. Want: 'dat landelijke streven is lokaal ook van belang.'

Tussen 2003-2016 was u actief voor de PvdA. Sinds 2008 zat u in de Raad. Wat heeft u daar bereikt?

'Ik was verantwoordelijk voor veiligheid, radicalisme en extremisme. Verder zette mij ik mij in op het sociale vlak: ik probeerde de armoede onder kinderen terug te dringen. Zo regelde ik bijvoorbeeld een groot aantal fietsen voor kinderen van wie de ouders dat niet konden betalen. Zelf ben ik opgegroeid in de buurt Overdie, een achterstandswijk die in 2007 door minister Vogelaar op de lijst van 40 probleemwijken in Nederland werd gezet. Inmiddels heeft de gemeente Alkmaar een wijkvernieuwingsproject gestart en gaat het beter met de buurt. Maar nog steeds wonen er in Alkmaar 2.200 kinderen onder de armoedegrens.'

Beeld anp

Waarom begon de PvdA u tegen te staan?

'Na vele discussies besloot ik uit de partij te stappen omdat ik het niet eens was met de manier waarop de PvdA vluchtelingen behandelde. Het ging alleen maar over cijfers, terwijl we het hier over mensen hebben. De partij bagatelliseerde problemen en schoof steeds verder naar rechts. Ze werden maar niet wakker, ook niet als ik het over discriminatie had. Een tijdje zat ik nog onder de naam Groep Keskin in de Raad, kort daarna viel mijn oog op Denk.'

Wat sprak u aan bij DENK?

'Het is de enige partij die artikel 1 in onze grondwet echt wil handhaven. Namelijk: dat iedereen gelijkwaardig is en dus ook zo behandeld moet worden. Bij de PvdA lag de focus teveel op verschillen tussen groepen. Bij Denk wil men juist verbinden. Zij zagen wat ik ook zag: dat er met twee maten wordt gemeten. Neem een bedrijf die geen mensen van Turkse komaf wil aannemen. Dat gebeurt vaak en daar moeten we wat aan doen. Daarnaast zei Denk: moskeeën moeten ook worden beveiligd. Daar ben ik het mee eens.'

Kreeg u veel reacties op uw overstap?

'Ja heel veel, en ook negatieve. "U bent zo aardig", zeiden mensen tegen me. "Hoe kan het dat u nu bij DENK zit?" Ik kreeg ook een brief van een Alkmaarder, dat ik zo veranderd zou zijn. Maar weet je, ik ben niet veranderd. Ik zeg de dingen die ik op dit moment zeg altijd al. Alleen nu voor DENK in plaats van de PvdA. Ik strijd al mijn hele leven tegen discriminatie. Het verschil is alleen dat men anders naar mij is gaan kijken. Men vindt het niet prettig om te horen dat er een bepaalde vorm van racisme is in onze samenleving. En blijkbaar hebben mensen een negatieve connotatie met DENK. Maar de Alkmaarders die ik op straat en op bijeenkomsten tegenkom, zijn bijna allemaal enthousiast als ik met ze heb gesproken. Ze zien dat ik me voor iedereen hard maak. In de Raad heb ik twee keer mede een motie ingediend over het COC. Want voor transgenders of homoseksuelen ben ik er ook.'

Er waren vaak 'gedoetjes' en botsingen het afgelopen jaar in de Alkmaarse gemeenteraad. Een fractievoorzitter noemde u 'het voorbeeld waarom de integratie mislukt is'. Zelf veroorzaakte u ophef door Turks in de Raad te spreken.

'Dat was een vreemde uitspraak over die mislukte integratie. Waarom zou ik - geboren en getogen in Alkmaar - moeten integreren? Dat slaat nergens op. Over dat andere punt: in de Raad begint men soms met een Latijnse spreuk. Of een Duits of Frans gezegde. Ik begrijp dat niet, ik zeg dan ook: "Laten we gewoon Nederlands met elkaar praten." Een keer zei ik iets in het Turks. Ik bedoel, er wonen duizenden mensen die Turks spreken in Alkmaar, dan kan ik ook best een keer iets in het Turks zeggen. "Democratie is vooral het beschermen van en het opkomen voor de zwakkeren in de samenleving", zei ik in het Turks. Nou, de bom barstte. Er klonk boegeroep op de tribune. "Wat u nu doet meneer Keskin, kan niet", zei de voorzitter. "Hier spreken we alleen Nederlands met elkaar." Ik mocht mijn verhaal daarna ook niet verder afmaken.'

Mohamed Keskin (l) wordt gepresenteerd als eerste raadslid van de politieke beweging DENK voor de gemeente Alkmaar, 2016. Beeld anp

U stelde onlangs vragen in de Raad toen een vrouw vanaf het dak van een parkeergarage in het centrum van Alkmaar was bekogeld met urine en uitwerpselen. Volgens Denk Alkmaar gebeurde dit omdat de vrouw een hoofddoek droeg. Anderen in de Raad beweerden dat het toeval was dat juist deze vrouw geraakt was. Helpt het denkt u om juist zo'n incident uit te vergroten om de 'kloof' dichten?
'Die kloof is al gigantisch. Met die realiteit leven we. We hebben te maken met islamofobie en angst voor mensen met een ander uiterlijk. Juist daar moeten we goed bij stil staan. Het is dus ook belangrijk om op te komen voor een nietsvermoedende vrouw met hoofddoek die viezigheid over zich heen krijgt. Dit mogen wij niet laten gebeuren.'

Wat wil Denk Alkmaar concreet bereiken?

'Dat Alkmaar eerlijker en rechtvaardiger wordt. We moeten het multiculturalisme als kracht gaan zien. Het OV voor ouderen en minima moet gratis worden, waardoor er makkelijker binnen de gemeente kan worden gereisd. En, heel belangrijk omdat we hier zoveel water hebben: ieder kind moet kosteloos een zwemdiploma A kunnen halen. Denk Alkmaar vindt verder dat er op scholen meer aandacht nodig is voor de Nederlandse geschiedenis en met name het slavernijverleden. Die zwarte bladzijde mag wel wat meer voor het voetlicht gebracht worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden