Lijfwacht die leven Reagan redde overleden

Jerry Parr, de lijfwacht die het leven van de Amerikaanse president Ronald Reagan redde na een aanslag op zijn leven, is zaterdag overleden. Zijn optreden bij de aanslag voorkwam dat een kogelwond de president fataal werd.

Net na de schietpartij. Beeld ap

Op 30 maart 1981 vuurde een verwarde man zes kogels af op de president. Reagan werd geraakt in zijn romp, een long werd doorboord. Lijfwacht Parr wachtte geen moment en duwde de president de klaarstaande limousine in en viel bovenop hem. 'Ik hoorde de schoten en wist instinctief wat het was. Op zo'n moment wacht je je hele carrière', zou de lijfwacht later verklaren.

De schutter, John Hinckley, was geïnspireerd door de beroemde film Taxi Driver. Hij hoopte door zijn actie indruk te maken op actrice Jodie Foster. Naast Reagan raakten drie medewerkers van de president gewond.

Tekst gaat verder na video.

Reagan dacht in eerste instantie dat hij meer gewond was geraakt van de val van de lijfwacht op hem, dan van de schotwonden. 'Je hebt mijn rib gebroken, geloof ik', zei de president. Parr liet de limousine terugrijden naar het Witte Huis. Toen Reagan onderweg bloed ophoestte, liet hij de auto onmiddelijk omkeren en naar het ziekenhuis rijden. De actie kwam zo onverwacht dat de politie-escorte die de president begeleidde, de limousine kwijtraakte.

In het ziekenhuis bleek dat de president er slechter aan toe was dan gedacht. Elk tijdsverlies had het leven van Reagan kunnen kosten. Daarom noemt weduwe Nancy Reagan de lijfwacht in een bericht na zijn overleden 'een van mijn helden'.

Parr werkte sinds 1962 voor de geheime dienst. In 1979 werd hij de lijfwacht van de president, in eerste instantie Jimmy Carter en later dus Ronald Reagan. Parr overleed op 85-jarige leeftijd in zijn huis in Washington. Hij laat een vrouw en drie dochters achter.

Schutter John Hinckley in 2003. Beeld ap
Ronald Reagan, zwaaiend, net voor het wordt neergeschoten. Jerry Parr staat links in de regenjas naast hem. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden