Lift off! Kuipers is terug in de kosmos

Na een aanloop van zeven jaar heeft André Kuipers woensdag de kosmos bereikt. Over de slotetappe, van een lanceerplatform in Kazachstan tot een hoogte van iets meer dan 200 kilometer boven het aardoppervlak, deed de Nederlandse astronaut 8 minuten en 48 seconden.

NOORDWIJK - Er klinkt applaus in het filmzaaltje van de Space Expo in Noordwijk als uit Moskou de bevestiging komt dat Kuipers' Russische capsule aan zijn eerste baantje om de aarde is begonnen. Enkele honderden genodigden hebben in het ruimtevaartmuseum de lancering gevolgd op projectieschermen, met beelden rechtstreeks van de lanceerbasis Baikonoer en uit het vluchtleidingscentrum in Moskou.


'Noordwijk is de plek waar je in Nederland het dichtst bij de ruimte bent', zegt Franco Ongaro. Hij is de directeur van ESTEC, het onderzoekscentrum van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in de Zuid-Hollandse gemeente.


De Italiaan kent Kuipers al sinds ze in 1991 beiden in de allerlaatste selectieronde door de ESA werden afgewezen als kandidaat-astronaut. De Nederlander had bij een tweede poging in 1998 meer geluk. Ongaro ging niet verloren voor de ruimtevaart. Hij doorliep een loopbaan 'op de grond'.


Als Ongaro om één uur de bijeenkomst opent, ligt Kuipers al enkele uren opgevouwen in de Sojoez-capsule, met zijn knieën amper twintig centimeter van zijn neus. 'Daar oefen je voortdurend op', zegt de ESA-astronaut Paolo Nespoli. 'Want als er ook maar één vouw in je drukpak zit, doet dat flink pijn. Tijdens een training smeek je om uit de capsule te worden gehaald.'


Gedurende de lancering zijn beelden te zien uit de Sojoez. Rechts van de Amerikaanse astronaut Don Pettit is een stapel boeken te zien, met een band bij elkaar gehouden. 'Dat zijn de handleidingen voor in de ruimte', zegt Nespoli. Boven het hoofd van de Russische gezagvoerder Oleg Kononenko hangt een witte, dichtgeknoopte zak. 'Dat is de noodparachute.'


Tijdens de aanloop naar de lancering roemen sprekers de veiligheid van de Sojoez-raket en capsule. In verschillende versies is deze raket al meer dan 1.500 keer afgevuurd. De capsule is uitgerust met een ontsnappingsmechanisme, waarmee de bemanning zich in redding kan brengen als de raket rare kuren vertoont. 'Dat hebben ze pas drie keer hoeven te doen', zegt Nespoli, 'en de laatste keer was twintig jaar terug.'


Woensdag blijft de noodparachute in zijn verpakking. Kuipers moet nog twee etmalen opgevouwen blijven liggen voor de Sojoez zich vastmaakt aan het internationale ruimtestation ISS. Daar zal de astronaut 148 dagen verblijven.


DERDE NEDERLANDER

Kuipers is de derde in Nederland geboren ruimtevaarder. Lodewijk van den Berg (29 april - 6 mei 1985), ten tijde van de lancering al tot Amerikaan genaturaliseerd, en Wubbo Ockels (31 oktober - 6 november 2005) gingen hem voor. Kuipers is de eerste Nederlander die de ruimte voor de tweede keer bezoekt. De eerste maal was van 19 tot 29 april 2004.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden