Liever pingpong dan oorlog

'Elke dag weer party.' De sfeer onder de militairen van de Generaal Spoorkazerne is opperbest. Natuurlijk zijn ze op 11 september geschrokken van de aanslagen in Amerika....

Van onze verslaggevers

R. Oolvink kan zich nog precies herinneren waar hij was toen de twee vliegtuigen zich in het World Trade Center boorden. 'Op bivak. Op een gegeven moment riep de luitenant ons bij zich en vertelde wat er zojuist gebeurd was. Eerst dachten we dat het een trainingsonderdeel was, maar bij het zien van de beelden was het echt even schrikken.'

De dagen daarna spraken de militairen veelvuldig over de aanslagen. 'De spanning was voelbaar', zegt een vrouwelijke militair zittend naast Oolvink. De kazerne kreeg extra bewaking. 'Bij velen was de gedachte: dit is het, straks moeten we op pad.'

Inmiddels zijn de meesten van de eerste schrik bekomen. 'We zijn weer overgegaan tot de orde van de dag. Sommigen hebben het zelfs te druk om het nieuws te volgen. Die hebben zoiets van we horen het wel en gaan lekker pingpongen.'

Niettemin keken de meesten reikhalzend uit naar de beslissing van het kabinet om medewerking te verlenen aan Operatie Enduring Freedom. Hierbij beloofde Nederland haar havens en vliegvelden open te stellen, Amerikaanse instellingen in ons land te bewaken en hulp te bieden bij AWACS-verkenningsvluchten. De belangrijkste belofte is echter de vervanging van Amerikaanse eenheden bij vredesmissies in de Balkan.

Nederland zal dus vooral logistieke hulp bieden aan de internationale coalitie tegen terrorisme. Tot grote opluchting van de meesten op de kazerne. Al is bij een enkeling de animo om te vechten groot. 'Vooral bij het schoolbataljon lopen een paar Rambo's rond. Maar dat rammen we er wel heel snel uit. Ook wij zitten niet te wachten op oorlog', zegt een militair die liever anoniem wenst te blijven.

In Ermelo zijn ze het over één ding eens: als president Bush Nederland om militairen vraagt, moeten wij deze zonder morren leveren. 'De Amerikanen helpen ons altijd, mogen wij dan ook iets terugdoen?', zegt Oolvink.

Dat een dergelijk verzoek wellicht niet lang op zich laat wachten, blijkt uit het cryptisch antwoord van een van de militairen. 'Er gebeuren nu al dingen op de kazerne waar wij niks van mogen weten.' En met een grijns. 'En jullie zeker niet.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden