'Liever frisse lucht dan een miljoen'

VAN ONZE VERSLAGGEVER

CUIJK - De 11-jarige Mohamed Saïd is in zijn sas. De scholier uit het Brabantse Cuijk heeft net een boom in de aarde gezet, een paar scheppen zand erop gegooid en de boel aangestampt. Hij is een ervaren bomenplanter. 'Elk jaar doe ik dat met mijn vader. Ik vind natuur heel belangrijk, want als er geen bomen zijn dan kunnen we niet leven.'

Alle poespas die de Stichting Boomfeestdag woensdag van stal heeft gehaald om het jaarlijkse bomenfeest op te leuken, is voor hem niet nodig. RTL-weervrouw Helga van Leur is er, net als prinses Máxima, Gerard Joling, rappers en acteurs uit kinderseries.

Het kan Mohamed nauwelijks boeien. 'Ik vond het wel leuk om die actrice van de serie Het Huis Anubis te zien, maar ik vond het planten het leukst.'

Door het planten van bomen probeert de stichting kinderen al jaren bewust te maken van het belang van natuur in ons land. 'We hebben in ons 55-jarig bestaan al 11 miljoen bomen geplant. Dit jaar worden er weer 112.000 geplant', zegt directeur Peter Derksen.

De afgehuurde evenementenhal in Cuijk staat vol met kraampjes van waar de 750 aanwezige basisschoolkinderen enthousiast hebbedingetjes in hun overvolle rugzak stoppen. 'Bomen (be)leven' is het thema. Er zijn gele T-shirts en bloempotten. Dan grijpt directeur Derksen de microfoon om het 'boomfeestlied' te zingen. 'Want als de bomen het niet pikken, dan laten ze ons stikken. Frisse lucht is veel meer waard dan een miljoen', zingt hij. Vertwijfeld mompelen de kinderen mee.

Nogal wat oude planters keren decennia later terug naar de boom die ze in hun jeugd tijdens de boomfeestdag hebben neergezet, zegt Derksen. 'Zo'n boom brengt ze terug naar hun schooltijd. Dat vinden een hoop mensen fijn.'

Het is de bedoeling dat de verse boomaanplant in Cuijk uitgroeit tot de entree van het natuurgebied De Vilt - en dus nog jaren te bezoeken is. De kans dat het weiland ooit geofferd wordt voor een nieuwe asfaltweg acht Derksen uitgesloten. Maar de kleine Mohamed is daar nog niet zo zeker van. 'We vervuilen de natuur heel erg. De politiek snapt niet dat we zonder bomen niet kunnen leven.'

Of hij later nog terugkomt om zijn eigen boom in het Land van Cuijk te bezoeken, weet Mohamed nog niet. 'Misschien. Maar alleen als ik er tijd voor heb.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden