NieuwsPrijsvechters

Liever een lege vliegtuigstoel naast u? Corona-upgrade teruggetrokken voor hij inging

Wil je een lege stoel naast je in het vliegtuig? Dan moet je een upgrade kopen. Dat plan lanceerde de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Frontier Airlines deze week. Maar het bedrijf moest het plan haastig inslikken na een storm van verontwaardigde reacties.

Beeld REUTERS

Frontier, een prijsvechter die vanuit Colorado opereert, wilde passagiers 35 euro laten betalen voor een ‘social distancing’-upgrade. Deze zou vanaf vrijdag de garantie geven van een naastgelegen lege stoel.

Volgens Frontier-baas Barry Biffle was het een extra service voor de klanten. ‘Hoewel wij denken dat mondkapjes de beste manier zijn om iedereen gezond te houden, bieden we ‘More Room’ aan voor iedereen die een lege stoel naast zich wil voor de gemoedsrust.’

Maar het plan lokte woedende reacties uit van  passagiers en Democraten in het Congres. De voorzitter van de Transport-commissie van het Huis van Afgevaardigden Peter DeFazio beschuldigde Frontier ervan dat het de angst voor het coronavirus uitbuit om extra geld te verdienen. De Democratische senator Amy Klobuchar  noemde het onaanvaardbaar dat passagiers die geen geld hebben om de upgrade te betalen dan meer risico zouden lopen.

Na een golf van negatieve reacties slikte Frontier het plan donderdag in. Topman Biffle schreef in een brief aan Democratische Congresleden dat het nooit zijn bedoeling was geweest een slaatje te slaan uit de coronapandemie. ‘We wilden onze klanten alleen de mogelijkheid geven meer ruimte te krijgen’, schreef hij.

De meeste luchtvaartmaatschappijen hebben vooralsnog geen moeite hun passagiers voldoende ruimte te bieden: het aantal passagiers is in de VS met 90 procent afgenomen als gevolg van de coronacrisis. Volgens Frontier beginnen de passagiers echter langzaam terug te komen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden