Liever de opvang dan vakantie

Sinds 1 januari is de kinderopvangtoeslag inkomensafhankelijk. De sector vreest vraaguitval en faillissementen. Maar ouders beknibbelen liever op iets anders. 'Anna heeft het fijn hier.'

AMSTERDAM - Susanne Dijkstra Manager bij Partou, een aanbieder van kinderopvang


'Ik schrok nogal toen ik zag wat we aan salaris overhouden', zegt Peter van der Laan (37). Hij brengt zijn dochter Grace naar de kinderopvang. 'We moeten nu een dag gaan minderen.' Van der Laan en zijn vrouw betalen maandelijks 1.150 euro aan de crèche. Sinds 1 januari krijgen ze per maand 136 euro kinderopvangtoeslag. Vorig jaar was dat nog het dubbele. 'We wisten wel ongeveer wat we erop achteruitgingen, maar nu de salarissen zijn gestort, merk je pas wat je echt overhoudt. Bijna het hele salaris van mijn vrouw gaat nu naar de dagopvang. Dat stimuleert het werken niet.'


Annemarie Eigenhuis (31) kijkt toe hoe haar dochter Anna (14 maanden) in een blauwe speelruimte van de Amsterdamse crèche Kids & Zo met een boekje speelt. Sinds 1 januari hebben zij en haar man geen kinderopvangtoeslag meer, terwijl ze vorig jaar nog 300 euro kregen. 'Mijn hele salaris gaat naar de opvang. Ik zou kunnen stoppen met werken, maar dat wil ik niet. Mijn carrière is belangrijk voor me.'


Eigenhuis en haar man bezuinigen op vakanties. Goedkopere alternatieven voor de opvang overwegen ze niet. 'Anna heeft het heel fijn hier. Een crèche is meer dan een plek waar je je kind dumpt wanneer je moet werken. De mensen zijn hier lief en er staat een extra pedagogisch medewerkster op de groep. Daarnaast willen we een stabiele situatie voor Anna. We willen haar niet steeds heen en weer slepen tussen onze ouders of meerdere oppassen.'


De kinderopvang is hard getroffen doordat de overheid, die de sector in de goede tijden stimuleerde, vanaf 2011 in stappen de geldkraan dichtdraaide. In de eerste negen maanden van 2012 daalde het aantal uren dat kinderen naar de opvang gaan met 10 procent. De sector kende vorig jaar het record van bijna tachtig faillissementen; honderden bedrijven staan op omvallen.


Sinds 1 januari is de kinderopvangtoeslag volledig inkomensafhankelijk. De overheid wil daar dit jaar 205 miljoen euro mee bezuinigen. Vooral ouders met een gezamenlijk inkomen boven de 82 duizend euro gaan erop achteruit. Vanaf 118.189 duizend euro (samen) hebben ouders geen recht meer op de toeslag voor één kind - voor volgende kinderen weer wel.


Voor Michiel Hildebrand (33) en zijn vrouw vielen de gevolgen mee: het scheelt 50 euro per maand. 'We wisten dat we minder terug zouden krijgen, maar we kiezen er bewust voor onze dochter op deze opvang te houden. Het is goed voor haar ontwikkeling en we willen allebei blijven werken.' Ook Marieke Meijer (40) gaat er niet hard op achteruit. 'Mijn vriend en ik horen niet bij de topinkomens. Het scheelt ons maar een tientje per maand.'


Met Kids & Zo gaat het, ondanks de bezuinigingen op de kinderopvangtoeslag, relatief goed. Maar de sector maakt zich zorgen. 'De eerste maand van het nieuwe jaar is afwachten', zegt Susanne Dijkstra, manager bij Partou, een grote aanbieder van kinderopvang. 'De afname is al ruim een jaar gaande, vooral door deelopzeggingen; daarbij nemen mensen bijvoorbeeld een dag minder opvang af. Het zit hem niet alleen in bezuinigingen op de kinderopvangtoeslag. Dit jaar zijn allerlei lasten toegenomen.'


Bij Estro, de grootste kinderopvangorganisatie van Nederland, wacht men de impact van de jongste bezuinigingsronde af. 'We weten nog niet of er een dip te zien is in januari. Door de ophef in de media zijn veel ouders al wel op de hoogte. En de belastingdienst stuurde in december al brieven rond, die kwamen in voorgaande jaren minder snel.'


Bas Noord (38) drinkt koffie terwijl zijn kinderen spelen. De bezuinigingen op de toeslag raken hem flink; hij gaat er duizenden euro's per jaar op achteruit. 'Maar we kunnen niet anders. We werken allebei vier dagen. We hebben een goedkopere crèche overwogen, maar de kinderen zitten hier al langer en kennen de leidsters. We willen ze niet opnieuw laten wennen. En de oudste gaat over een half jaar naar school.'


En de grootouders? 'De kinderen gaan één dag in de week naar opa en oma, maar we willen hen niet overvragen. Het moet wel leuk blijven.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden