'Lieve Sint-Anna, help onze dochter aan een vriend'

'Zie haar hier staan, als een moeder tussen ons in. Wie de liefde wil kennen, kan altijd bij haar aankloppen voor hulp.' Met gespreide armen staat de pastoor zondag voor het beeldje van Sint-Anna, de moeder van de maagd Maria en beschermheilige van vrouw en gezin....

Sint-Anna had het druk de afgelopen dagen. In Molenschot, een dorp bij Breda, waar zij patrones van de parochie is, werd donderdag tot en met zondag haar naamdag gevierd. Honderden vrouwen, uit alle hoeken van het land, kwamen tot haar bidden om een levenspartner of een kind. De meesten zijn tussen de dertig en de vijftig jaar.

'Ik wil gewoon een vent', zegt Tamara Jans. Samen met haar moeder is ze uit Amsterdam gekomen om de speciale kerkdienst bij te wonen. 'Op mijn werk ontmoet ik maar weinig mannen en ze zijn altijd getrouwd. Na vier jaar zoeken, zet ik nu andere krachten aan het werk.'

Net als de meeste andere vrouwen in de kerk is Tamara niet bekend met de religieuze riten. Ze weet niet hoe ze moet bidden en kent de gezangen niet. Volgens Thérèse van der Helm, die voor de vijfde keer een pelgrimstocht uit Amsterdam naar Molenschot organiseert, maakt dat niets uit. 'Bidden is het uitspreken van verlangens en het doet er niet toe hoe je dat doet. Het gaat erom dat je er voor open staat.' Van der Helm is één van de succes stories van de pelgrimstocht. Niet lang na haar eerste bezoek aan de kerk in Molenschot, kreeg ze een vriend. Sindsdien komt ze elk jaar terug om de heilige te bedanken.

Als de kerkmis is afgelopen, komt de pastoor handen te kort. Veel vrouwen willen een kaarsje branden. In de kerk en in de kleine kapel aan de overkant van de straat staat het altaar vol met wakkerende vlammetjes. Bij de deur ligt een schriftje waarin iedereen een boodschap aan de heilige kan schrijven. 'Lieve Sint-Anna, help onze dochter Stefanie aan een vriend', 'Geef Josette en Erik-Jan alsjeblieft een kindje, of 'Dank je wel voor je hulp vorig jaar'.

Wie het echt goed wil doen, kan een Sint-Annakaars en een bidprentje kopen bij een van de kraampjes van de braderie in het dorp. De kaars negen dagen laten branden en een keer per dag je verlangens uitspreken. 'Het helpt echt', zegt de 42-jarige Shirley. Twee weken nadat ze vorige zomer in de kapel om een vriend had gebeden, ontmoette ze de man van haar leven. Zijn adres: de St. Annakapelstraat. En het is nog steeds aan.

Hoewel Molenschot tijdens de pelgrimsdagen het walhallah is voor alleenstaande, zoekende mannen, laten die zich nauwelijks zien. Bart ten Berge is met zijn zus meegekomen, maar hij heeft van de gelegenheid gebruikgemaakt zelf ook wat wensen aan Sint-Anna door te geven. 'Ik lig op dit moment in een scheiding. Natuurlijk hoop ik op een nieuwe partner, maar ik heb in eerste instantie vooral gebeden voor mijn ex-vrouw. Opdat ze door deze moeilijke tijd heenkomt.'

Tamara schudt spijtig haar hoofd. 'Vandaag weinig kans op een kerel. Hopelijk komt daarin binnenkort verandering. Als deze pelgrimstocht niets oplevert, kom ik volgend jaar terug, ik blijf het proberen. En als ik over tien jaar nog geen man heb gevonden, kan ik altijd nog naar Alaska, ik heb gehoord dat daar een mannenoverschot is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden