Lieke Martens: een gevoelsdribbelaar, dartelend op intuïtie

Lieke Martens is verkozen tot beste vrouwelijke voetballer van Europa. Voetbalverslaggever Willem Vissers sprak haar voorafgaand aan het EK in eigen land, waar ze zou schitteren - en Europees kampioen werd.

Lieke Martens maakt het eerste doelpunt in de oefenwedstrijd van het Nederlands elftal tegen Wales op 8 juli. Nederland won met 5-0. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Hoe mooi moet het zijn om als raspingelaar te mogen verhuizen naar het walhalla van de dribbel, naar de club van Messi en Neymar, het koningskoppel van de solo? Wie de sprankeling op het gezicht van Lieke Martens ontwaart als ze over haar nieuwe werkgever Barcelona praat, beseft dat zo'n transfer heel mooi moet zijn.

Maar eerst Oranje, het EK voor vrouwen in Nederland, want het leven lacht haar toe deze zomer. Lieke Martens (24) showt op de openingszondag de prijs voor de beste voetballer van de wedstrijd, na de 1-0 tegen Noorwegen. Zoals ze ook de beste was tijdens de eerste wedstrijd van het WK in 2015, toen ze scoorde tegen Nieuw-Zeeland. Zondag gaf ze met haar minste been, het linker, de voorzet op de treffer van Van de Sanden. Ze prijst na afloop het voetbal, de strijd en het publiek. 'We speelden met zijn twaalven.' Donderdagavond volgt groepswedstrijd nummer 2: Denemarken, in Rotterdam.

Trucjes op internet

De Limburgse is gracieus. Technisch goed. Snel. Haar paardenstaart danst op het ritme van de dribbel. Ze passeert buitenom en binnendoor. Rechts. Links. Mooi hoe ze scoorde in het oefenduel met Wales, door tussen twee tegenstanders te versnellen en te schieten. Tsjak-tsjak. 'Messi is mijn grote voorbeeld', zegt ze. 'Hoe hij de bal kort bij zich houdt, dribbelt en ook nog net een tegenstander kan passeren. Ik heb altijd naar dat type voetballer gekeken. Vroeger naar Ronaldinho.'

Ze is een gevoelsdribbelaar, dartelend op intuïtie. 'Vroeger keek ik op internet veel naar trucjes. Daarmee heb ik mijn techniek verbeterd. Eindeloos tegen een muurtje trappen, trucjes nadoen. Ik ben alleen veel sneller geworden tijdens de dribbel. Als ik de tegenstander eenmaal voorbij ben, ben ik moeilijk in te halen. Ik was altijd de kleinste, terwijl ik nu gemiddeld ben. En ik heb spiermassa ontwikkeld. Bij de sprinttesten van de club kwam ik er als beste uit. Dat was vier, vijf jaar geleden anders.'

cv Lieke Martens
16-12-1992 Geboren in Nieuw-Bergen. Vanaf 2009 aanvaller bij Heerenveen, VVV, Standard (Bel), Duisburg (Dui), Kopparberg (Zwe), Rosengard (Zwe) en, vanaf komend seizoen: Barcelona (Spa). 2011 debuut in Nederlands elftal tegen China. 2017 EK Nederland. Derde eindtoernooi na EK in Zweden (2013) en WK in Canada (2015).

Martens speelde 75 interlands, waarin ze 30 keer scoorde.

Martens is prof, in alle opzichten. Haar recente transfer van Rosengard in Zweden naar Barcelona was spectaculair. Vlak voordat de spelers van het Nederlands elftal zich verzamelden, vloog ze vanuit Kopenhagen naar Barcelona. Haar zaakwaarnemer kwam uit Amsterdam. 'Het was een dag om nooit te vergeten.' Ze tekende voor drie jaar, op het trainingscomplex buiten de stad. Barcelona kocht haar nog anderhalf jaar durende contract af. Ze hield de transfer bijna twee weken geheim. 'Van nature lieg ik niet zo snel.' Met een lach: 'Het ging goed toch?'

Ze is verrukt van geluk. Voetballen bij dezelfde club als Messi. 'De trainer zei: als je geluk hebt, hoewel je natuurlijk geen geluk hebt als je geblesseerd bent, kun je naast hem op de behandeltafel liggen. Hij is de beste. Hij inspireert mij.'

Seizoenskaart

'De speelstijl spreekt me aan. Lekker 4-3-3. Tiki-taka, wat de mannen ook doen.' Als kind was ze al eens in Camp Nou voor een rondleiding. En ze krijgt een seizoenkaart. Grijns. 'Dat is toch mooi.' De wedstrijden van de vrouwen zijn elders. Alles is geregeld. Ze zeiden tegen haar: hier heb je een bedrag, zoek maar een appartementje.

Het is de beloning voor altijd beter willen worden. Ze speelde in Zweden met Anja Mittag en Lotta Schelin, sterren van Duitsland en Zweden. 'Ik heb ook anderhalf jaar gevoetbald met Marta uit Brazilië. Zij was mijn vrouwenboegbeeld. Ik heb veel geleerd, met een trainer die me uitdaagde. Spelers, trainers, ze maken je allemaal beter, maar uiteindelijk moet je het zelf doen. En de Spaanse competitie is in opkomst.' Het zijn in Europa dezelfde namen als de grote clubs bij de mannen: Barcelona, de Engelse topclubs, PSG.

In zekere zin is dat een vreemde ontwikkeling. In Zweden en Duitsland waren juist veel clubs die alleen bekend waren om vrouwenvoetbal. Umea, Kopparberg, Rosengard, Turbine Potsdam. Nu verhuizen vrouwen naar teams die groot zijn uit het mannenvoetbal, steenrijke clubs die de vrouwentak beschouwen als maatschappelijke verplichting, of welke reden dan ook. Het zij zo: 'Ik heb nog nooit gevoetbald bij een club met naam. Als Barcelona dan de eerste mag zijn...'

Maar eerst wil ze schitteren met de aanval in oranje. Van de Sanden, Miedema, Martens. Liverpool. Arsenal. Barcelona. De beste voorhoede van het toernooi, oordeelde voormalig bondscoach Pauw. Het gevaar bleek tegen Noorwegen, al bleef het dan bij 1-0. 'We hadden het eerder moeten afmaken. In de omschakeling kunnen wij tegenstanders pijn doen. Vivianne is een killer. Shanice heeft zoveel snelheid. Ik heb de kwaliteit om te dribbelen en een man te passeren.'

Grappig. Ook vrouwen passeren een man, als staande uitdrukking. 'We hebben alles wat een voorhoede nodig heeft. Het voelt goed.' Ze is bescheiden. Ze wil een bijdrage leveren aan het succes. 'We zijn veel beter geworden de laatste jaren. Het belangrijkste is dat we het vrouwenvoetbal echt op de kaart zetten, dat mensen het superleuk vinden om naar ons te kijken, liefst naar goed voetbal.'

Raakt Nederland dan eindelijk in de ban van vrouwenvoetbal?

Kan de huidige nummer 12 van de wereld zich meten met de wereldwijde top? Lees in deze special alles over het Europees Kampioenschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden