Liegende anchor verliest baan bij NBC's Nightly News

Een van de bekendste nieuwspresentators in de VS, Brian Williams, keert niet terug bij NBC's Nightly News als anchor. De omstreden Williams, die loog dat hij in Irak zat in een helikopter die werd beschoten, wordt vervangen door Lester Holt. Dit meldt The New York Times vandaag. Williams, een van de bestbetaalde Amerikaanse nieuwsanchors, is sinds februari geschorst.

De diep gevallen Brian Williams. Beeld getty

De diep gevallen presentator blijft wel werkzaam bij NBC. De omroep zal vandaag bekendmaken dat hij vanaf augustus wordt ingezet bij MSNBC, de kabelomroep. In augustus loopt zijn schorsing van zes maanden af.

Williams, die jaarlijks ruim 10 miljoen verdient, presenteerde sinds 2004 Amerika's best bekeken nieuwsprogramma. Dagelijks trok hij 9,8 miljoen kijkers, meer dan zijn concurrenten bij ABC en CBS. Hoewel hij niet wordt ontslagen, betekent de verhuizing naar het minder bekeken MSNBC een flinke demotie voor Williams.

De nieuwspresentator kwam in februari in opspraak nadat enkele soldaten zijn heldenverhaal hadden tegengesproken. Williams had dagen eerder in een uitzending verteld over zijn 'avontuur' tijdens de Amerikaanse invasie van Irak in 2003.

'Een verschrikkelijk moment', zo noemde Williams de beschieting van zijn helikopter die nooit had plaatsgevonden. 'De helikopter was gedwongen te landen nadat hij was geraakt door een RPG-raketwerper. Ons team werd gered, ingesloten en in leven gehouden door een peloton van de Derde Infanteriedivisie.'

Nieuwslezer wankelt, Amerika siddert

In de Verenigde Staten is de anchor, de belangrijkste nieuwslezer, nog veel meer een instituut dan in Nederland. Als daarmee iets aan de hand is, is er iets mis met het land, schreef correspondent Arie Elshout over de val van Williams (+).

Excuses

Williams zag zich gedwongen zijn excuses aan te bieden toen soldaten meldden dat niet zijn helikopter maar een andere indertijd was beschoten. Williams en zijn NBC-team vlogen achter dit toestel. 'Ik heb een fout gemaakt bij het vertellen van iets dat twaalf jaar geleden is gebeurd', zei hij in zijn eigen nieuwsprogramma. 'Ik wil hiervoor mijn excuses aanbieden. Ik voel mij verschrikkelijk.'

De NBC-onderzoekers die de afgelopen maanden op de zaak werden gezet, kwamen erachter dat Williams ook andere verhalen had overdreven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden