Liefde tussen twee mannen schokt Kaukasus

Artush en Zaur groeien met elkaar op in de Azerbeidzjaanse hoofdstad Baku, maar net als ze ontdekken dat ze verliefd op elkaar zijn, worden ze uit elkaar gehaald door een oorlog.

Van onze verslaggeefster Sacha Kester

Een relatie tussen een Armeniër en een Azeri temidden van het conflict om de enclave Nagorno-Karabach is al controversieel genoeg. Maar de hoofdpersonen zijn ook nog eens twee mannen, en een homoseksuele relatie, dat is voor velen in de regio onverteerbaar. ‘Alleen een zieke gek kan zoiets schrijven, iemand die op zijn eigen land spuugt, en op de miljoenen mensen die het slachtoffer zijn geworden van het conflict om Karabach’, zegt de Azerbeidzjaanse student Sultan Gafarov tegen de nieuwsorganisatie IWPR.

Het lot van Nagorno-Karabach, een Azerbeidzjaanse enclave waar voornamelijk Armeniërs wonen, die hun onafhankelijkheid in een bloedige oorlog hebben proberen af te dwingen, is nog onbeslist en het onderwerp ligt uitermate gevoelig. En homoseksualiteit is sinds 2000 legaal in Azerbeidzjan, maar het is er praktisch onmogelijk om openlijk homoseksueel te zijn. De schrijver, Ali Akbar, kon dus verwachten dat het niet mee zou vallen om zijn boek te publiceren. Geen enkele uitgeverij durfde zich er aan te wagen en hij heeft het in eigen beheer uitgebracht.

Het blijkt zowel controversieel als succesvol te zijn: in de winkels waar het boek verkrijgbaar is, vliegen de exemplaren van de plank. Maar de auteur wordt ook aangevallen. Blogs staan vol met verwensingen en zelfs oproepen tot geweld tegen de auteur.

Akbar zegt zelf het recht te hebben om over de absurditeit van de oorlog te mogen schrijven: zijn oudere broer is in de oorlog om Karabach om het leven gekomen. Hij hoopt met de roman (die binnenkort in het Russisch wordt vertaald, en misschien ook in het Engels) twee taboes te breken. ‘Dit is een boek over de gevaren van stereotypering’, aldus Akbar in een interview. ‘Geen mens hoeft zich te schamen voor zijn seksuele voorkeur. Net zoals niemand zich hoeft te schamen om Armeens of Azerbeidzjaans te zijn.’

Artush en Zaur Beeld
Artush en Zaur
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden