Lichtdeeltje weegt hooguit bijna niks

Lichtdeeltjes, ofwel fotonen, wegen hooguit 10 -51..

gram per stuk, zo heeft de Chinese natuurkundige Jun Luo van de Huazhong universiteit in Wuhan gemeten. Dat is twintig keer zo weinig als de laatst gemeten bovengrens. Dat maakt het American Institute of Physics deze week bekend.

Volgens de gangbare theorie zijn fotonen gewichtloos, maar die aanname moet wel experimenteel worden geverifieerd, zoals dat gaat in de natuurkunde.

Het is echter lastig om iets te meten dat niet bestaat, zoals in dit geval het gewicht van een foton. Het niets kan eigenlijk alleen bij benadering worden vastgesteld.

Luo slaagde er in twintig maal zo dicht bij niets te komen als de vorige recordhouder. Hij richtte een lichtbundel op een gevoelige torsiebalans, die zou zijn verdraaid als de lichtdeeltjes genoeg massa zouden hebben gehad.

Er zit echter altijd een bepaalde weerstand in een weegschaal. Het feit dat de balans in het experiment van Luo geen uitslag gaf betekent dus dat de fotonen minder massa hadden dan nodig was om die weerstand te overwinnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.