Lichamen piloten Mali vrijdag in Nederland

De lichamen van de twee militairen die dinsdag omkwamen toen hun Apache-helikopter neerstortte in Mali, worden vrijdag rond 18.00 uur terug in Nederland verwacht. Ze komen aan op vliegbasis Eindhoven. Dit heeft Luitenant-kolonel Peter Grijspaardt vandaag gezegd.

De 30-jarige kapitein Rene Zeetsen (links) en de 26-jarige eerste luitenant Ernst Mollinger die dinsdag omkwamen in Mali toen hun Apache-gevechtshelikopter neerstortte. Beeld ANP Handouts

De slachtoffers, de 30-jarige kapitein René Zeetsen en de 26-jarige eerste luitenant Ernst Mollinger, liggen nu opgebaard in een ziekenhuis op de Nederlandse basis Kamp Castor in Gao, Mali. Daar wordt een speciale herdenkingsceremonie gehouden met collega's en vrienden van de slachtoffers. 'We zijn druk bezig om ze een waardig afscheid te geven', vertelt Grijspaardt.

Vrijdagochtend worden de kisten door militaire draagploegen overgedragen naar een Nederlands Hercules vliegtuig. In Eindhoven wordt een speciale herdenkingsdienst gehouden voor familie en collega's.

De Apache-helikopter stortte dinsdag 47 kilometer ten noorden van het Nederlandse basiskamp Gao neer tijdens een schietoefening op gronddoelen in een kale onbewoonde woestijnvlakte, waar op dat moment geen jihadisten of andere opstandelingen in zicht waren.

De Apache-piloten waren onderdeel van de VN-missie in Mali (Minusma). Nederland heeft binnen deze missie vooral de taak om inlichtingen te verzamelen over terroristen. De betrokken Apache vormt samen met drie andere helikopters van dit type en drie Chinook-transporthelikopters het helikopterteam. Deze eenheid verzamelt, samen met Nederlandse special forces, informatie voor de het bestrijden van terreur in de Sahe-regio.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.