Libris Prijs voor Anker op sober feest

De kurken knalden niet en het glas champagne voor de winnaar bleef achterwege, woensdagavond in Park Plaza in Amsterdam, waar Robert Anker de Libris Literatuur Prijs kreeg toegekend voor Een soort Engeland....

Even heeft de organisatie overwogen de feestelijkheid af te gelasten, maar, zoals bestuursvoorzitter Paul Kleyngeld in zijn openingstoespraak zei: 'Deze moord wordt gezien als een belemmering van de vrijheid van meningsuiting, en literatuur gáát over vrijheid van meningsuiting.'

Harry Mulisch, genomineerd met Siegfried, ontbrak aan het diner dat traditiegetrouw aan de uitreiking voorafgaat. Hij had de organisatie dinsdagochtend laten weten dat zijn hoofd na de moord niet stond naar een feestelijke huldiging. Robert Anker noemde het na afloop 'verschikkelijk wat er is gebeurd', maar 'we moeten dit niet laten slopen door iemand die vermoedelijk een gek is'.

'Het zou toch een merkwaardig beeld geven', zei ook jury-voorzitter Herman Tjeenk Willink (en vice-president van de Raad van State), 'als een voetbalwedstrijd, spelletjes en reclame op tv wel doorgaan en uitgerekend de avond van het gedrukte woord zou worden afgelast.'

De uitreiking en het diner gingen dus gewoon door, maar soberder - in het televisieprogramma dat aan de prijs was gewijd spraken Philip Freriks en zijn gasten niet, zoals de bedoeling was, over iets triviaals als de populariteit van kookboeken. De dinergasten hielden een minuut stilte in acht ter nagedachtenis aan de vermoorde politicus voordat zij begonnen aan hun crévettes géantes marinées au sereh sur lit de salade aux nouilles chinoises.

Na het dessert maakte Tjeenk Willink, rechtstreeks op televisie, de winnaar bekend van de prijs en de 50 duizend euro die eraan verbonden zijn. De jury prees het 'evocerend bijna wellustig taalgebruik' van dichter, schrijver en criticus Robert Anker (1946). 'Anker heeft een roman geschreven waarin met hartstocht, intelligentie, ironie en zelfspot niet alleen de levensbaan van een toneelspeler in kaart wordt gebracht, maar tevens een beeld wordt gegeven van het Nederlands theaterleven in de tweede helft van de twintigste eeuw.'

In zijn dankwoord onderstreepte Anker het 'enorme belang' van de prijs. 'Ik ben de jury ontzettend dankbaar dat het zo gekomen is, dat het balletje is blijven liggen bij mijn naam.'

Dit, zei Anker later, is een bekroning voor stijl, ' voor de manier waarop ik schrijf. Ik heb zelf het idee dat die een beetje afwijkend is. Het betekent dat mijn boek een groter publiek bereikt, en dat gun ik het heel erg. Zo werkt het toch. Mensen denken: als een boek honderdduizend gulden krijgt, dan moet het wel goed zijn.'

Anker, al bezig met een volgend boek, is niet bang dat de prijs en de publiciteit eromheen zijn routine verstoren. 'Ik ben niet zo gevoelig voor dit soort invloeden. Over drie dagen zit ik weer te werken, zo zit ik in elkaar.'

Had hij de toekenning verwacht? 'Ik had gedacht dat Margriet de Moor de prijs zou krijgen. Uit zelfbescherming ga je er niet vanuit dat jij het wordt.'

Was Mulisch geen grote concurrent? 'Misschien was dit', zei Anker, die Siegfried in het Parool besprak, 'niet zijn beste boek. Maar hij is wel een groot schrijver. Het is nogal wat om Mulisch te passeren. Nou ja, ik passeer niemand, dat doet de jury.'

Voor de gepasseerde genomineerden, behalve Mulisch en Margriet de Moor, Jan Brokken, Geertrui Daem en Chaja Polak, was er een bedrag van 2500 euro. Een extra zending van hun boeken lag toen al in de boekhandel. Doordat de uitreiking de avond voor Hemelvaart plaatsgreep - een andere dag kon niet vanwege de televisieprogrammering - moesten de uitgevers kiezen: óf de genomineerde boeken al aan de boekhandel leveren met het risico dat de zending terug zou komen, óf wachten tot de winnaar bekend zou zijn, waarna diens boek pas maandag, als het centraal boekhuis weer open is, geleverd zou kunnen worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden