Update

'Libië wilde Nederlanders ruilen voor vliegtuigen'

VALLETTA/TRIPOLI - Libië heeft voorgesteld de drie vastgenomen Nederlandse militairen te ruilen voor twee gevechtsvliegtuigen van de Libische luchtmacht die op Malta stonden, nadat de piloten waren gedeserteerd.

ANP
2 maart: een Libische Mirage F1 is zonder toestemming geland op Malta en wordt van wapens ontdaan. © epa Beeld
2 maart: een Libische Mirage F1 is zonder toestemming geland op Malta en wordt van wapens ontdaan. © epa

Dat heeft de Amerikaanse nieuwszender CNN op gezag van Maltese functionarissen gemeld. De regering van Malta wees het voorstel van de Libische regering af.

Nederlandse gevangenen
Tripoli stuurde vorige week woensdag de diplomaat Mohamad Tahir Siala naar Malta voor overleg met premier Lawrence Gonzi. 'Tijdens het gesprek is besproken of Malta bereid was de beide Mirages terug te geven in ruil voor de Nederlandse gevangenen', zei een zegsman van het ministerie van Buitenlandse Zaken van Malta tegen CNN.

Akkoord
Gonzi verklaarde in een gesprek met lokale media dat hij de suggestie van de Libische diplomaat verwierp en bleef vasthouden aan de onmiddellijke en onvoorwaardelijke vrijlating van de Nederlanders. Uiteindelijk gingen de Libiërs na een aantal onderhandelingsrondes akkoord met de vrijlating van de Nederlandse militairen zonder de Mirages terug te krijgen, aldus woordvoerder Mangion.

Deserterende piloten
De Libische piloten zetten op 21 februari hun Mirages aan de grond op Malta. Ze deserteerden omdat ze naar eigen zeggen weigerden Libische demonstranten te bombarderen. Sindsdien hebben de piloten politiek asiel aangevraagd op Malta. In Libië kwam het volk vorige maand in opstand. De regering van Moammar Kadhafi probeert de rebellie met harde hand neer te slaan.

De Nederlanders - een vrouw en twee mannen - werden op 27 februari bij Sirte gevangen genomen door troepen loyaal aan Kadhafi toen zij twee evacués probeerden op te pikken. Ze kwamen per helikopter vanaf Hr.Ms. Tromp. Het drietal werd vorige week vrijgelaten en keerde zaterdag naar Nederland terug.

Gonzi, premier van Malta. © epa Beeld
Gonzi, premier van Malta. © epa

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden